Reina Teuta de Iliria

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Estas son las piratas más notorias de la historia

Imagínese el pirata perfecto. Probablemente sea bastante llamativo en general, tal vez con una pata de palo, un sombrero genial y un rostro desgastado por la intemperie: el perro de mar salado por excelencia. Este bucanero y su feroz tripulación se pasan los días atacando barcos desprevenidos, saqueando el contenido de los barcos de sus víctimas, bebiendo grog y, en general, divirtiéndose en alta mar.

Espera, sin embargo. ¿Quién dice que este pirata tiene que ser un hombre? De hecho, una mirada rápida a la historia nos muestra que no solo algunas mujeres formaron parte de la vida pirata, sino que también tienen algunas historias profundamente fascinantes. También se extienden por todo el mundo y la duración de la piratería, yendo mucho más allá de la capa y espada caribeña del siglo XVIII que ahora es famosa como la Edad de Oro de la Piratería.

Como informa la revista Smithsonian, la mayoría de las mujeres se encontraron con un conjunto de circunstancias bastante diverso dentro del mundo de los piratas. Algunos eran nobles de alto poder que podían establecer su propio camino con flotas privadas de barcos, mientras que otros eran convictos que se pusieron en el camino de la aventura por accidente o por su propio diseño. Algunos se ocultaban como hombres, mientras que muchos otros vivían abiertamente como mujeres. Todos ellos tienen historias únicas y emocionantes, sobre todo porque a menudo eran personas atrevidas que desafiaban los estándares de género para convertirse en algunas de las piratas más notorias de la historia.


Contenido

Su nombre se conoce en griego antiguo como Τεύτα (Teúta) y en latín como Teuta, ambos usados ​​como una forma diminutiva del nombre ilirio Teuta (na) ('reina' literalmente 'dueña del pueblo'). [8] Proviene de la raíz protoindoeuropea occidental (PIE) * teutéh₁- ('la gente', quizás 'la gente en armas'), [B] adjunta al sufijo PIE -n / A ('amante de' masc. -nos). [9] El nombre ilirio Teuta (na) está relacionado con la forma masculina gótica þiudans 'rey' (derivado de un anterior * teuto-nos 'amo del pueblo'). [10] [11]

Edición de fondo

Después de la muerte de su esposo Agron (250-231 aC), [12] el ex rey de Ardiaei, heredó su reino y actuó como regente de su joven hijastro Pinnes. [13] La extensión exacta del reino de Agron y Teuta sigue siendo incierta. [14] Por lo que sabemos, se extendía por la costa del Adriático desde el centro de Albania hasta el río Neretva, [2] y deben haber controlado la mayor parte del interior de Iliria. [14] Según Polibio, Teuta pronto se dirigió a los estados vecinos con maldad, ordenando a sus comandantes que los trataran a todos como enemigos y apoyando las incursiones piratas de sus súbditos, que finalmente llevaron a las fuerzas romanas a cruzar el Adriático por primera vez, desde que las actividades interferían cada vez más con su ruta comercial en el Adriático y el Mar Jónico. [6] [2] [3]

Primer reinado (231-230 a. C.)

En el 231 a. C., los ejércitos de Teuta atacaron las regiones de Elis y Mesenia en el Peloponeso. De camino a casa, capturaron la ciudad griega de Fenice, en ese momento el lugar más próspero de Epiro y un centro para el creciente comercio con la península italiana. La ciudad pronto fue liberada y se aceptó una tregua contra el pago de una tarifa y prisioneros nacidos libres. [15] La toma de un centro urbano, en contraposición al saqueo en el campo, representó una escalada en la amenaza que representaban los ilirios para los griegos y los romanos por igual. [6] Durante su ocupación de Fenice, algunos piratas ilirios saquearon barcos mercantes italianos en un número tan alto que el Senado romano, después de ignorar las quejas anteriores, se vio obligado a enviar dos embajadores a la ciudad de Scodra para solicitar reparaciones y exigir una fin a todas las expediciones piratas. [6] El vívido relato del evento, dado por el historiador griego Polibio y abiertamente hostil a Teuta, probablemente fue influenciado por una tradición romana anterior originalmente destinada a justificar la invasión de Iliria. [6] [7]

A su llegada, los embajadores romanos Lucio y Cayo Coruncanio encontraron a la reina Teuta celebrando el final de una rebelión interna iliria cuando sus ejércitos estaban a punto de sitiar la ciudad isleña griega de Issa. [6] Ella prometió que ninguna fuerza real los dañaría, pero que la piratería era una costumbre tradicional iliria a la que no pudo poner fin. [6] Teuta también dio a entender que "era contrario a la costumbre de los reyes ilirios impedir que sus súbditos obtengan el botín del mar". [16] Según los informes, uno de los enviados perdió los estribos y respondió que Roma se ocuparía de "mejorar las relaciones entre el soberano y el súbdito en Illyria", [17] ya que "[tenían] una costumbre admirable, que es castigar públicamente los hacedores de agravios privados y públicamente acuden en ayuda de los agraviados ". [18]

En cualquier caso, uno de los dos embajadores presentes se expresó a la reina con tanta falta de respeto que a sus asistentes se les ordenó tomar el barco de los embajadores cuando se embarcaba de regreso a Roma, y ​​el insolente enviado fue asesinado en su viaje de regreso a casa, supuestamente por orden de Teuta. . [17] [3] El relato de Cassius Dio sugiere que el otro embajador pudo haber sido hecho prisionero. [19] Según Appian, los dos embajadores, uno romano (Coruncanius) y otro issaian (Kleemporos), fueron capturados por algunos lemboi ilirios antes de aterrizar en Iliria, momento en el que fueron asesinados. Esto implicaría que la entrevista entre Teuta y los embajadores podría no haberse producido. [20] En cualquier caso, la noticia del asesinato hizo que los romanos se prepararan para la guerra: se alistaron legiones y se reunió la flota. [17]

Guerra con Roma (229-228 a. C.) Editar

En 229 a. C., Roma declaró la guerra a Iliria y, por primera vez, los ejércitos romanos cruzaron el mar Adriático para poner un pie en los Balcanes occidentales. [21] Un ejército que constaba de aproximadamente 20.000 soldados, 200 unidades de caballería y una flota romana completa de 200 barcos, liderada por Gnaeus Fulvius Centumalus y Lucius Postumius Albinus, fue enviado a conquistar Iliria. [3]

El ataque romano parece haber tomado a Teuta por sorpresa, ya que ella había ordenado una gran expedición naval con la mayoría de sus barcos contra la colonia griega de Corcira en el invierno de 229. Cuando los 200 barcos romanos se presentaron en Corcira, el gobernador de Teuta, Demetrio la traicionó y entregó la ciudad a los romanos, antes de convertirse en su consejero durante el tiempo restante de la guerra. [22] [17] [3] Al final del conflicto en 228 aC, los romanos le otorgaron el cargo de gobernador de Pharos y las costas adyacentes. [22] Mientras tanto, el resto del ejército romano desembarcó más al norte en Apolonia. [22] El ejército y la armada combinados avanzaron juntos hacia el norte. Después de someter una ciudad tras otra, finalmente sitiaron la capital, Scodra. [22] La propia Teuta se había retirado con algunos seguidores a la ciudad fortificada y estratégicamente bien ubicada de Rhizon, la base principal de la flota iliria. [22] [3]

Según Polibio, firmó un tratado a principios de la primavera de 228 a. C. por el cual consintió en pagar un tributo anual, reinar sobre una región restringida y estrecha al norte de Lissus (actual Lezhë), y no navegar más allá de Lissus con más de dos barcos desarmados. [2] [3] También informa que le exigieron que reconociera la autoridad final de Roma. [5] [2] Según Cassius Dio, ella abdicó más tarde en 227 a. C. [23] [2] [3]

Vida posterior Editar

Appian menciona que, después de la derrota, Teuta envió una embajada a Roma para entregar cautivos y disculparse por los eventos que habían ocurrido durante el reinado de su esposa Agron, pero no durante el de ella. [3]

El relato más detallado del breve reinado de Teuta es el de Polibio (c. 200-118 a. C.), complementado por Apiano (siglo II d. C.) y Casio Dio (c. 155-235 d. C.). [3] Según la erudita Marjeta Šašel Kos, el retrato más objetivo de Teuta es el de Appian. [3] El historiador Peter Derow también sostiene que la versión de Appian, especialmente la historia del asesinato de los embajadores, es más plausible que la de Polibio. [24]

La narrativa de Polibio, escrita casi un siglo después de los hechos y generalmente hostil tanto a los ilirios como a su reina, probablemente fue heredada de un relato anterior escrito por el historiador romano Quinto Fabio Pictor (fl. 200 a. C.), un contemporáneo de Teuta que fue fuertemente predispuesto hacia su propia nación. [25] [7]

Pero si Polibio estaba dispuesto a aceptar la imagen negativa de la tradición existente, ya que confirmaba sus propias opiniones negativas sobre las mujeres, también era consciente de los propios prejuicios de Fabio y se opuso a ellos en algunas ocasiones. [7] En su HistoriasPolibio abre la historia del reinado de Teuta en esos términos: "[Agron] fue sucedido en el trono por su esposa Teuta, quien dejó los detalles de la administración a amigos en quienes ella confiaba. Como, con la natural brevedad de una mujer , no podía ver nada más que el éxito reciente y no tenía ojos para lo que estaba sucediendo en otros lugares ". [26] La misoginia de Cassius Dio también es evidente en su retrato de Teuta. Él describe a la reina de Iliria de la siguiente manera: ". Parecida a una mujer, además de su temeridad innata, estaba inflada de vanidad debido al poder que poseía. En muy poco tiempo, sin embargo, demostró la debilidad de la mujer. el sexo, que rápidamente se convierte en pasión por falta de juicio, y rápidamente se aterroriza por cobardía ". [27]

Según una leyenda de los habitantes modernos de Risan, Teuta terminó su vida en el dolor arrojándose desde las montañas de Orjen en Lipci. [28] Teuta es un nombre común entre las mujeres albanesas modernas. [29]


Cuota

En el siglo III a. C., Teuta y su esposo gobernaron el reino Ardiaei, la tribu más prominente de la península balcánica.

Su esposo, el rey Agron, celebró sus victorias de batalla con banquetes de varios días y brindis de bacanal, algunos brindis de más. Finalmente, su forma de beber lo alcanzó en el 231 a. C., cuando su repentina muerte convirtió a Teuta en la reina de Iliria.

Teuta recogió el manto que arrojó su esposo, expandiendo agresivamente el reino y protegiendo a los invasores romanos. Construyó una poderosa armada y envió piratas en expediciones de saqueo, dando a sus soldados carta blanca para saquear ciudades ricas y barcos mercantes. Declaró la piratería como legal e incluso premió a los vencedores, convirtiéndola en una profesión noble.

Sin embargo, después de la primera Guerra Púnica, los romanos decidieron que ya estaban hartos de los piratas de Teuta. En el 230 a. C., Roma envió dos embajadores a Iliria, pidiéndole que declarara ilegal la piratería y cancelara sus fuerzas rebeldes. En cambio, la reina tomó el mando de los barcos de los embajadores, retuvo a un enviado como rehén y condenó al otro a muerte. Roma (como era de esperar) declaró la guerra a Iliria.

Sin embargo, incluso su flota de piratas no pudo salvar a Teuta. Uno de sus comandantes más poderosos desertó inmediatamente al otro lado y en meses, una ciudad prominente cayó y desde allí. Pronto, ella estaba peleando una guerra perdida. Después de solo dos años, Teuta se rindió a Roma.

Pero los romanos intentaron llegar a un acuerdo. Si Teuta prometía lealtad y nombraba a Roma como gobernante soberano de Illyria, podría conservar su título de Reina de Illyria. Le prometieron una porción más pequeña del reino si pagaba tributo. Ella lo rechazó.

La historia pierde la pista de ella después de eso. Algunos dicen que vivió el resto de su vida en el exilio, la leyenda dice que se arrojó por un acantilado y se ahogó en el mar de Montenegro.


El destino de la reina pirata

Al darse cuenta de que no era rival para los romanos, Teuta se rindió en el 227 a. C. Según Polibio, Teuta "consintió en pagar cualquier tributo que le impusieran, a ceder toda Iliria excepto unos pocos lugares y lo que más preocupaba a los griegos, se comprometió a no navegar más allá de Lissus con más de dos barcos desarmados". Además, Appian menciona que Corcyra, Pharus, Issa, Epidamnus y el Illyrian Atintani se convirtieron en súbditos romanos. El resto del reino de Agron estaba en manos de Pinnes, cuyo nuevo guardián era Demetrius.

Aunque Teuta vivió durante algunas décadas, hay una historia interesante que dice que Teuta saltó de un acantilado en lugar de rendirse a Roma en Risan, en la bahía de Kotor, actual Montenegro. Como Risan es el único pueblo de la bahía sin tradición marinera, se dice que esto se debió a la maldición infligida por la reina de Iliria en la ciudad antes de suicidarse.

Risan en la bahía de Kotor, donde supuestamente la reina iliria Teuta saltó de un acantilado en lugar de someterse a los romanos en el 229 a. C. Este es el único pueblo de la bahía sin tradición marinera, supuestamente debido a la maldición de la Reina. (Diego Delso / CC BY SA)

Imagen de portada: Impresión artística de Teuta, reina de la tribu iliria Ardiaei. Crédito: Ensamblaje creativo / Enciclopedia de historia antigua .

Actualizado el 8 de diciembre de 2020.


Reina Teuta de Iliria - Historia

Para promover el lanzamiento de mi libro electrónico, & # 8220Gretel, & # 8221, que gira en torno a la búsqueda de un ex pirata para salvar a su hija de un trío de viejas hambrientas, tuiteé un hilo sobre la reina Teuta de Illyria para mis mujeres piratas de abril. serie. Esos tweets y GIF se compilan a continuación para la posteridad.

1. Es posible que nuestro segundo pirata haya sido víctima de su propio estilo, pero dadas las circunstancias, es difícil culparla. No solo era una reina real, sino que su piratería le valió un bonito apodo de jefa. #El PirataMujeresDeAbril

2. Jacquotte Delahaye y Alfhild bien pueden haber sido leyendas, pero la reina Teuta de Illyria fue la verdadera. Su existencia ha sido confirmada por escritos romanos, los restos de su palacio y los restos de la fortaleza de su gobernador. En particular, sus hazañas fueron narradas en LAS HISTORIAS de Polibio.

3. La reina Teuta llegó al poder alrededor del 231 a. C., después de que su esposo, el rey Agron, muriera durante una borrachera en un banquete de la victoria, dejando atrás a un hijo demasiado pequeño para sucederlo.

4. Imágenes reales de Teuta antes de ese banquete:

5. Teuta fue nombrado regente y, por lo tanto, llegó a gobernar Iliria, una ciudad-estado en la actual península balcánica, en la costa del mar Adriático.

6. Con el fin de generar flujo de caja, hizo lo que haría cualquier reina emprendedora: legalizó la piratería. Cambió la ley de Iliria para permitir que sus barcos saquearan la costa, atacando como mejor les pareciera. Incluso se les permitió asaltar barcos pertenecientes a países con los que Illyria estaba en paz.

7. Teuta disfrutó del botín que le trajeron sus barcos. De vez en cuando, se unía a ellos en sus redadas. Ella se hizo conocida como el Terror del Adriático, que es un apodo tan rudo como uno podría aspirar.

8. En una redada, Teuta y su tripulación aterrizaron fuera de una ciudad amurallada y se acercaron cargando jarras. Pidieron agua, alegando que se estaban muriendo de sed. Cuando la ciudad abrió sus puertas para ayudarlos, Teuta y su tripulación sacaron espadas del interior de las jarras y fueron a saquear.

9. El problema es que Teuta comenzó a meterse con el Imperio Romano, uno de los principales impulsores y sacudidores durante el período de tiempo. ¿Conoce el dicho, & # 8220Don & # 8217t meterse con Texas & # 8221? Bueno, REALMENTE no deberías meterte con Roma.

10. Después de que sus barcos saquearon los barcos romanos y esclavizaron a sus tripulaciones, Roma envió embajadores para negociar. Solo que Teuta no lo estaba teniendo. No solo se negó a evitar que su flota devastara los barcos romanos, sino que envió a sus hombres a matar al embajador que la había faltado al respeto.

11. Cuando Teuta comenzó a tomar un territorio demasiado cercano a los intereses de la tierra romana, eso fue la gota que colmó el vaso. Roma declaró la guerra.

12. Desafortunadamente para Teuta, los griegos también estaban hartos de sus incursiones, por lo que se pusieron del lado de Roma. También lo hizo el gobernador real de Teuta, Demetrius, quien la traicionó para tener la oportunidad de tomar parte de sus posesiones.

13. Con 200 barcos romanos en su costa, Teuta huyó a su fortaleza en Rhizon. Después de un asedio de un año, se vio obligada a rendirse.

14. A Teuta se le permitió mantener su dominio sobre su participación reducida a cambio de su acuerdo de pagar un tributo anual a Roma y nunca navegar más de dos barcos al sur de su capital en Lissus. Incluso entonces, los barcos tenían que estar desarmados.

15. Así terminó el reinado de cuatro años de Teuta como el Terror del Adriático. Al final, es posible que haya mordido más de lo que podía masticar. Aún así, tuvo una buena racha durante un tiempo allí.

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Reina Teuta de Iliria - Historia

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Esta es una leyenda sobre un tesoro escondido de la antigua reina de Albania, conocida como Teuta. Basado en libros de historia, Teuta era la esposa del difunto rey Agron que murió en una batalla y después de su muerte, Teuta comenzó a reinar en Iliria. En la aldea de Moker (Pogradec), los lugareños aún recuerdan una vieja leyenda contada por sus antepasados ​​sobre "un vasto e inconcebible tesoro escondido por la reina Teuta durante sus gloriosos años de gobierno en el reino de Iliria en el año 230 a. C."

La historia dice que en años alrededor del 230 a. C., el Imperio Romano amenazó a la Reina de Albania para interrumpir los ataques piratas en el Mar Adriático, pero la reina Teuta dio una respuesta negativa y mató a uno de los embajadores del Imperio Romano, una decisión que provocó el inicio de la primera guerra iliria-romana. Los romanos derrotaron a los ilirios y más tarde la reina dejó el trono.

Imagen de Creative Assembly (esta imagen es ficticia)


Escultura de la Reina Teuta

En esta parte, fascinantes mitos y leyendas rodean los hechos históricos. Según la leyenda del tesoro de Teuta, “cuando comenzó la guerra, la reina tomó medidas para proteger su vasto tesoro y en la primavera del año 229 a.C. ordenó que la totalidad del tesoro se enterrara en una tierra remota y secreta. El tesoro fue transportado a través de la carretera Egnatia, a unos 160 km de los asentamientos de las tribus Dararete y Enkelej en la antigua aldea de Lunge.

El tesoro estaba compuesto por una enorme cantidad de oro, plata y piedras preciosas como diamantes y rubíes. Fueron transportados por 40 mulas y enterrados en un hueco secreto, excavado por los leales sirvientes de la reina cerca del lecho del río Shkumbin. Los sirvientes fueron asesinados después de llegar al palacio real para mantener en secreto la ubicación del tesoro para siempre.


Tesoro (foto ilustrativa)


Teuta: reina de Iliria que desafió a los romanos

Teuta fue la reina de Ardiaei durante el breve pero intenso período 231-228 a. De la E.C. El estado de Ardiaean era la monarquía más poderosa entre los ilirios. No sabemos nada sobre la vida temprana de Teuta. Nació alrededor del 260, en una casa real de Iliria. En algún momento, se casó con Agron, entonces rey de Ardiaei. El dominio de este último se extendía desde el río Narona (actual Neretva) al norte hasta los Acroceraunians (actual Llogara) al sur. En el este, limitaba con los estados de Dardania, Paeonia tocaba al sureste con Macedonia y al sur llegaba a Epiro.

Adhesión de Teuta

El rey Agron se basó significativamente en el poder naval para expandir su dominio. Esta estrategia rindió importantes beneficios, especialmente en los últimos años de su reinado. Los otros estados costeros que podían mantener bajo control la expansión naval iliria (Etolis, Elis, Messenia y especialmente Epiro) se habían vuelto frágiles. En la década de 230, estos estados estaban desunidos y eran militarmente débiles. Incluso Macedonia ya no podía dominar los asuntos de la región. La agresión y la eficacia militar de Agron culminaron en 231 con una espléndida victoria de sus ilirios contra los etolios en Acarnanian Medion (moderno Katouna). La noticia de la victoria agradó tanto al rey que sucumbió a la pleuresía causada por el exceso de bebida en la celebración.

Agron dejó a Pinnes, su hijo menor con su otra esposa Triteuta, como heredero. Así, Teuta asumió la regencia convirtiéndose en el gobernante efectivo del estado. No conocemos los factores que determinaron su adhesión cuando no era la madre del rey infante. El estatus de jefa-esposa de un rey polígamo combinado con una tradición relevante y establecida, podría haberle dado la regencia. Además, su nivel de ascendencia real debe haber superado el de la madre natural de Pinnes. Finalmente, Teuta puede haber marcado otras casillas igualmente importantes, como las expresiones de carisma y liderazgo.

La corte de Iliria

Contrariamente a la creencia popular, Teuta no era una reina guerrera. Ella misma no lideró flotas ni participó físicamente en la piratería. Incluso los autores romanos que habrían tenido motivos para presentarla como una especie de pirata no llegaron a tales extremos. En cambio, hasta donde sabemos, Teuta ejerció su poder a través de aristócratas en su círculo íntimo, al igual que la casa real macedonia. Conocemos los nombres de sólo dos de esos individuos: Demetrio de Pharos y Scerdilaidas. Por lo tanto, desde la seguridad de su propio palacio en Rhizon (actual Risan), Teuta emitió órdenes que luego fueron ejecutadas por sus generales.

Rhizon era el "centro de mando" de Teuta, y con razón. Era un lugar fácil de defender tanto por tierra como por mar. Su bahía proporcionó un puerto seguro para la actividad marítima al mismo tiempo que apoyaba la vida de muchas personas. Es posible que Teuta o sus predecesores incluso hayan reubicado a poblaciones de otras áreas en la Bahía de Kotor. Entre estos, la tribu iliria de los Pirusti tomó su suerte a lo largo de la bahía (de ahí el nombre moderno de la ciudad Perast). Saint-Gouard, en 1572, resume a la perfección la posición estratégica de Kotor:

Quienquiera que posea Kotor, lo considero amo del Adriático y que lo tenga a su alcance para hacer un descenso en Italia y así rodearlo por tierra y mar.”.

El área de Sinus Rhizonicus (actual Bahía de Kotor en Montenegro) proporcionó un excelente refugio para los barcos nativos y los desarrollos náuticos indígenas.

Movilización total

Una de las primeras órdenes que emitió la reina de Iliria fue movilizar a toda la flota, por un total de unos 100 lembi. Además, ordenó la construcción de otros buques de guerra de los astilleros ilirios en Rhizon, Pharos y Lissus. La evidencia arqueológica sugiere que incluso comenzó o continuó la construcción de una nueva ciudad-puerto en la moderna Sucuraj, Croacia.

En este sentido, Teuta continuó la política expansionista de su difunto esposo a un ritmo aún mayor. Intentó conquistar todas las colonias helénicas al este del Adriático. Esto daría lugar a un dominio ininterrumpido del estado de Ardiaean sobre toda la costa oriental del Adriático. Transformaría esta costa de una línea salpicada de colonias costeras como Apolonia, Dyrrachium e Issa, en un territorio unificado bajo una monarquía.

Por orden de Teuta, la flota iliria primero hizo una expedición de asalto y fuga contra Elis y Messenia, en el este del Peloponeso. Las ciudades cercanas a sus costas eran objetivos vulnerables a las incursiones marítimas, ya que los principales centros militares se encontraban lejos, en el interior. Para los ilirios, vulnerable significaba atractivo y las incursiones significaban suministros.

Descenso en Epiro

La temporada de campaña del 230 continuó con una importante incursión en Epiro. En su camino de regreso desde el este del Peloponeso, la flota iliria desembarcó en Ochesmus, un puerto convenientemente cerca de Fenice. Esta última era la nueva capital de la débil República de Epirote, era la ciudad más fuerte y poderosa del Epiro político. Después de obtener el apoyo de unos ochocientos mercenarios galos a cargo de la defensa de Phoenice, los ilirios conquistaron la ciudad en el primer intento.

La obra gráfica mostraba un asalto de la marina y los marines de Iliria en una ciudad costera. Los Ardiaei utilizaron pequeñas artesanías nativas a las que se hace referencia en la literatura antigua como lembi (singular: lembus) para llevar a cabo tales asaltos. Crédito: Creative Assembly, Rome Total War, Pirates and Raiders.

La conquista estaba calculada. Cuando el Epirote intentó recuperar su capital, el comandante de Teuta, Scerdilaidas, apareció en el lugar con unos 5.000 soldados. En el enfrentamiento a lo largo del actual río Bistrica, Scerdilaidas aplastó la fuerza de relevo de los epirotes. Este último no tuvo más remedio que pedir ayuda desde el exterior, es decir, de Achaea y Aetolia. Una fuerza combinada de etolios y aqueos llegó a Helicranon (Chrysorachi moderno cerca de Ioannina) para encontrar a los ilirios alineados para la batalla. Después de un enfrentamiento, los ilirios abandonaron el sitio sin participar, por orden directa de Teuta, a pesar del deseo de Scerdilaidas de luchar. La fuerza etoliana / aquea no perseguía tener más remedio que regresar a sus países de origen.

Algún tipo de confusión interna había estallado dentro del dominio de Teuta y ella no podía permitirse dejar que su ejército habitara en Epiro por mucho tiempo. Sin embargo, ella y sus comandantes se aseguraron de obligar a los epirotes a un tratado de sumisión. En consecuencia, la ciudad y los ciudadanos libres capturados en Phoenice fueron liberados a cambio de un rescate. Luego, los Ardiaei saquearon la capital y el campo recolectando grandes objetos de valor y llevándose muchos esclavos. La República Epirota envió delegados a Teuta para confirmar su lealtad a su estado. También lo hicieron los Acarnanianos. Ambos estados acordaron ofrecer ayuda a los ilirios de Teuta y volverse contra los enemigos declarados de Teuta, los etolios y aqueos.

La audiencia con Romanos

Las acciones de Teuta llamaron la atención de la República Romana. En su mayoría, el dominio ardiaeano al este de Italia había interceptado y perturbado el comercio marítimo. Los que más sufrieron fueron las colonias helénicas de Sicilia y Magna Grecia, entonces fuertes aliados de los romanos. Sin embargo, los barcos de Ardiaean supuestamente habían apuntado incluso a comerciantes de poblaciones itálicas, posiblemente incluso a los mismos romanos. Polibio implica uno de esos ataques contra los comerciantes itálicos en el mar frente a Onchesmus (la actual Saranda), aparentemente tras la partida de este último de la exitosa expedición de Phoenice.

La República Romana envió a Cayo y Lucio Coruncanio a Iliria para discutir el tema de los asaltos navales a los comerciantes itálicos con Teuta. En el momento de la llegada del enviado, Teuta acababa de sitiar a Issa, la única colonia en el Adriático central que aún se resistía a su control. Finalmente, la reina concedió la audiencia a los dos delegados. Polybius proporciona un relato de la discusión:

& # 8230 ellos [los enviados romanos] comenzaron a hablar de los ultrajes cometidos contra ellos. Teuta, durante toda la entrevista, los escuchó de la manera más arrogante y autoritaria, y cuando terminaron de hablar, dijo que se ocuparía de que Roma no sufriera agravios públicos por parte de Iliria, pero que, en cuanto a agravios privados, era contrario a la costumbre de los reyes ilirios de impedir que sus súbditos obtuvieran el botín del mar. El más joven de los embajadores estaba muy indignado por estas palabras suyas, y habló con una franqueza muy apropiada en verdad, pero muy inoportuna: & # 8220O Teuta, & # 8221, dijo, los romanos tienen una costumbre admirable, que es castigar. públicamente los autores de agravios privados y públicamente acudir en ayuda de los agraviados. Asegúrate de que intentaremos, si Dios quiere, con todas las fuerzas y con todas las de la ley, forzarte a enmendar la costumbre hacia los ilirios de sus reyes. & # 8221 Cediendo su temperamento como una mujer y sin prestar atención a las consecuencias, ella tomó mal esta franqueza, y se enfureció tanto por el discurso que, desafiando la ley de gentes, cuando los embajadores partían en su barco, envió emisarios para asesinar al que [aparentemente Tito Coruncanio] había sido tan atrevido al hablar”. (Pol. II. VIII. VI-XII).

Teuta ordena el asesinato del enviado romano.

Una propaganda romana

Es muy dudoso que Polibio tuviera acceso a un registro de la conversación. Es probable que su pasaje sea inventado por él o por fuentes con las que contaba. De cualquier manera, se adapta a la necesidad romana de tener una razón para la guerra. El asesinato de un enviado romano por orden de la reina ciertamente sirvió para ganar el apoyo del público romano para una guerra "justa" en el extranjero. En realidad, es igualmente probable que Teuta no haya hecho daño a ninguno de los enviados romanos que le fueron enviados. De hecho, por sus siguientes acciones, ni siquiera consideró a los romanos como enemigos potenciales. No sabemos si los romanos incluso notificaron a Teuta sobre ellos usando la fuerza para frenar su expansión o los romanos realmente lo hicieron a su manera, pero de esa manera "perdidos en la traducción", interpretados de otra manera por la élite política de una cultura completamente diferente.

Para ser justos, un enviado romano puede haber perdido la vida en su expedición a Iliria, después de todo, había un bloqueo naval en la cercana Issa que miraba con sospecha cada barco cerca de ese bloqueo. Appian, en su “Illyrike”, menciona, además de un asalto ilirio “al Coruncanio romano”, el asesinato de un tal Cleemporus en ese mismo asalto. Este Cleemporus era un enviado de Issa, en ese momento bloqueado por el mar. Si el asalto ilirio fue una reacción a un issaeano que escapó del bloqueo, uno se pregunta cómo este asalto “desafió las leyes de las naciones”.

Contrariamente a la creencia popular, Teuta no era una reina guerrera. Hasta donde sabemos, a diferencia de esta caracterización y interpretación gráficas, ella no lideró flotas ni participó físicamente en derechos de autor de piratería: Creative Assembly y Mariusz Kozik.

Asalto a Corcyra

A principios de 229, Teuta movilizó una armada aún mayor para continuar su agresión contra las colonias griegas. Por lo que ella sabía, no se preveía una guerra con los romanos. Una gran fuerza iliria desembarcó en la estratégica isla de Corcyra, ideal para controlar la vela en el estrecho jónico. La fuerza terrestre sitió la ciudad mientras la flota principal bloqueaba los puertos de Corcyraean. Bloqueados tanto por tierra como por mar, los ciudadanos de Corcira enviaron mensajeros a Acaya y Etolia, pidiendo su ayuda para aliviar el asedio. Los mensajeros de Apollonia y Dyrrachium también se unieron a Corcyra en la petición de ayuda. Después de todo, justo antes del asedio de Corcira, las fuerzas de Ardiaean casi habían conquistado Dyrrachium solo repelidas de esa ciudad por una movilización masiva de la mafia. Apollonia podía esperar el mismo trato que Dyrrachium y Corcyra.

Los aqueos respondieron al llamamiento preparando y lanzando diez barcos con cubierta que se dirigieron a Corcira. Ante la noticia de las acciones navales aqueas, los ilirios respondieron con una fuerza naval compuesta por algunos de sus propios barcos que bloqueaban Corcira, así como siete barcos con cubierta de los aliados acarnanianos. Esta fuerza combinada interceptó a los aqueos en el mar exterior, frente a la isla de Paxi (actual Paxos). Los ilirios podían contar con la maniobra superior de sus barcos en comparación con los barcos aqueos más pesados, así como con el poder de ataque de su pico de hierro.

Victorioso en el mar

Polibio describe el choque entre la armada iliria / acarnaniana y la flota aquea / etólica:

Los ilirios amarraron sus barcos en grupos de cuatro y así se enfrentaron al enemigo. Sacrificaron sus propios botes, presentándolos de costado a sus adversarios en una posición que favorecía su carga, pero cuando los barcos enemigos y # 8217s cargaron y los golpearon y se fijaron en ellos, se encontraron en dificultades, ya que en cada caso los cuatro botes azotaron. juntos colgaban de sus picos, los infantes de marina saltaron a las cubiertas de los barcos aqueos y los dominaron por su número. " (Pol. II. X. III-IV).

El ilirio hundió cuatro cuadrirremes y un quinquerreme. Los barcos aqueos restantes, hasta entonces enfrentados contra los barcos Acarnanianos, abandonaron la batalla y se retiraron. La victoria de Iliria obligó a Corcyra a rendirse al asedio. Un contingente ilirio liderado por Demetrius de Pharos tomó el control de la isla y guardó su ciudad. The other part of the navy and army sailed north and placed a siege on Dyrrachium, committed to reducing it as well.

First Illyrian War

It was at this point where things go south fast for Illyrians. Gnaeus Fulvius, the Roman consul for the year, sailed with two hundred ships towards Corcyra, initiating the First Illyrian War. Roman intelligence had previously corresponded with the commander of the Corcyraean garrison Demetrius of Pharos. The latter had promised them no resistance. Thus, at the sight of the Roman fleet, Demetrius surrendered the city to the Romans, betraying the Illyrian garrison, placing them under Roman custody. Soon, the Roman fleet approached Apollonia, taking them on their side as well.

By the time the Roman fleet had conquered Corcyra and Apollonia, a Roman land force of 20,000 infantry and 2,000 cavalry led by the other consul Aulus Postumius Albinus, set sail for Illyria. They landed in Apollonia and advanced north, shadowed by the Roman fleet advancing with them. When they reached Dyrrachium, the siegers who did not expect this force popping up here, relieved the siege and retreated.

Roman Victory

In the same manner, the Roman fleet relieved the siege of Issa while the land force tried to clear the coast. In the process, they captured some Illyrian towns and seized 20 Illyrian ships. Rome had achieved a complete victory, at least from a geostrategic standpoint. Corcyra, the “keys to the Ionian Strait”, became a Roman possession, along with a coastal belt running from Apollonia to Dyrrachium.

We are not told on Illyrian counter-movements but some resistance actually took place. It’s not far fetched to imagine Roman losses as the Romans moved more inland into uncharted territory. Polybius mentions one Roman loss to Teuta’s forces at Nutria, an unidentified place. Here, they lost “not only many soldiers, but some of their military tribunes and their quaestor”. (Pol. II. XI. XIII). Cassius Dio mentions another winter-combat at a hill he calls Atyrus (unidentified). Teuta’s emergency plan, as reflected by the continued resistance, was to wait at Rhizon for the winter in the hope of a Roman leave.

Plan of ancient Rhizon and contemporary terrain situation (author: B. Wojciechowski).

Teuta’s Fall

Yet, the Romans did not leave during winter. While most of the army and navy retreated to winter back in Italy, a Roman force under Aulus Postumius stationed in Dyrrachium. The Republic was determined to protect her gains and sanction the victory. As such, “in the early spring [228] Teuta sent an embassy to the Romans and made a treaty, by which she consented to pay any tribute they imposed, to relinquish all Illyria except a few places, and, …undertook not to sail beyond Lissus with more than two unarmed vessels” (Pol. II. XII. II-IV). Such were the conclusions of Roman war against Teuta.

After the treaty, Teuta either abdicated her throne or someone forced her into abdicating. From hereafter, Teuta disappears from recorded history. We know that the Romans promoted Demetrius of Pharos into the regency position, the latter marrying Pinnes’ mother Triteuta. The physical elimination of Teuta as a strong royal figure from the new royalty remains part of the equation although no source supports such a claim.

Bibliografía

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Dionis Cassi Cocceiani. Historia Romana. Fragmenta. XLVII. / & Joannis Zonarae. Epitomae Historiarum. VIII. IXX.

Dyczek, P. (2019). Illyrian King Ballaios, King Agron and Queen Teuta from Ancient Rhizon.

A N O D O S, Studies of the Ancient World 13/2013. Trnava.

Hammond, N.G.L. (1966). The Kingdoms in Illyria circa 400-167 B.C. The Annual British School at Athens, 61, 240-253.

Ilirët dhe Iliria te Autorët Antikë. (2002). Akademia e Shkencave e Shqipërisë, Instituti i Arkeologjisë. Botimet Toena, Tiranë.


Teuta (c. 260–after 228 bce)

Powerful queen of Illyria whose successful piracy and sieges in Greece were checked only by Roman military intervention. Born possibly around 260 bce died after 228 bce married Agron, king of the Illyrian tribe of the Ardiaioi.

Teuta was the wife of Agron, king of the Illyrian tribe of the Ardiaioi. Agron had unified the Adriatic coast from Istria (in modern Slovenia, just to the east of Italy) to Lissus (near where the modern Drin River enters the Adriatic in northern Albania) for the first time. His success came as a result of his skill in acquiring booty which was then used to reward the increasing number of followers who flocked to his banner. (In the 3rd century bce, the Illyrians knew little of the settled social order long experienced by the urban peoples of the southern Balkans and Italy. Illyria was also poor and overpopulated at the time.) Agron's successful exploitation of local conditions, however, quickly posed a problem. After so many Illyrians came to acknowledge his hegemony, he both had a greater need than ever to acquire the booty essential to maintaining his followers' loyalty, and fewer opportunities to do so close to home since one-time victims were now allies. Instead of opting to range more widely by land, Agron sought to overcome his dilemma by exploiting sea-borne raiding, an innovation as far as the Illyrians were concerned. The sea—giving his raiders range and speed (it was always much faster to travel by ship than over land in antiquity)—made Agron a figure to be feared, especially among the Greeks who lived to the south of his expanded domain.

The Greeks were at the time especially susceptible to Illyrian attack because generations of conflict had left Greece hopelessly disunited and militarily feeble. Most significantly, in 233, just before Agron's power surged, the Molossian kingdom of Epirus (immediately abutting the realm of Agron on the south) was overthrown and replaced by a looser federation of tribes which was much weaker as a deterrent than had been the monarchy which preceded it. In addition, by 231 Macedonia (abutting Agron's kingdom to the east and southeast) was itself immersed in a bevy of political and military difficulties, not the least of which was the threat posed by the Dardanians, a people who lived to the north and northwest of Macedon (and thus, to the east and northeast of Agron). Therefore, two states which had long served to check Illyrian raiding to the south were not in a strong position to do so as Agron's power reached its acme.

Teuta's rise to fame beyond Illyria came as a result of the general disquiet then existing throughout Greece. In 231, the Aetolians, having for some time coveted the land of the Acarnanians which lay on the Adriatic just to the north of the Corinthian Gulf, attacked the Acarnanian city of Medeon. The Acarnanians had long been protected from such an assault by the Macedonians however, when the Aetolians attacked, Macedonia was itself preparing for a Dardanian war. As a result, the Macedonian king, Demetrius II, paid Agron to send a relief force to counterattack the Aetolians. Agron sent 5,000 men in 100 ships to Medeon and successfully beat off the Aetolians. This force thereafter returned to Agron's court at Scodra with a significant amount of produce "liberated" from the Acarnanian countryside and a report about the easy pickings to be had for the taking in Greece. Agron took this news enthusiastically. In fact, during the celebration which followed his army's return, he ate and drank so much that he literally burst open and died.

Agron's heir, Pinnes, was underage at the time and, as a result, Teuta succeeded her husband. (Teuta was not Pinnes' mother, but clearly she was the dominant woman at Agron's court at the time of his death.) Teuta immediately exploited the news of Greek weakness by sending another fleet to ravage the countrysides of Elis and Messenia (south of Acarnania, along the west coast of the Peloponnesus). This operation was also very successful and proved to be a stimulus to even more extensive raiding. Over the winter of 231–30, Teuta, advised by a council which included two men of particular note—Scerdilaidas, and a Greek adventurer from Pharos named Demetrius—planned additional attacks.

These began in 230 with an Illyrian army approaching the Epirote city of Phoenice, supposedly seeking supplies to carry them farther south. Employed within Phoenice was a garrison of Gauls whose function was to protect the interests of the locals. When some Illyrians were admitted into the city, rather than purchasing supplies they offered the Gauls a lucrative reward in exchange for turning Phoenice over to the army just outside its gates. This the Gauls did, much to the shock of Greeks everywhere, for the seizure of a city (as opposed to the looting of the countryside) represented a radical escalation in the threat posed by the Illyrians. The Epirotes reacted by raising an army to relieve Phoenice, but at that moment Scerdilaidas with another force invaded northern Epirus by way of the Atiniania gorge. To meet the new threat, the Epirote army split in two and sent urgent requests for aid to the Aetolians and to the Achaeans (a federation of Peloponnesian cities). These states reacted quickly with help, but not before the half of the Epirote army that had remained at Phoenice was soundly defeated. Nevertheless, prodded by visions of armageddon, what remained of the Epirote army with its allies made ready to meet the Illyrian invaders in open battle. Just before a battle could be fought, however, an order from Teuta arrived in Scerdilaidas' camp, demanding his return home to deal with a rebellious Illyrian tribe which had made common cause with the Dardanians. The Illyrians extracted themselves from Epirus by agreeing to return Phoenice, but this was effected only after the Illyrians handily plundered the city.

Amid the violence which characterized the Illyrian occupation of Phoenice some resident Italian merchants were killed, a fact that would bode ill for Teuta, but not so in time to stem further aggression. In fact, even with the temporary retreat from Epirus, Teuta's raiding barely missed a beat. After quickly returning the Illyrian rebels to the fold, the queen renewed the offensive by personally leading an army and fleet to Issa, a small Greek colony which had been founded on an island of the same name off the central Illyrian coast. This was no hit-swiftlyand-flee operation, for the Issans had been on their guard against just such an assault and had defensively prepared their city against a siege. Before Issa, Illyrian attacks had been either sweeps across countrysides or, in the case of Phoenice, a ruse which won the city before effective resistance could be raised. Thus, the siege of Issa, which lasted for many months, represented another escalation in the threat posed by the Illyrians, for clearly they were organized for a long effort and confident of success.

This confidence, and the expectation that the Illyrians would soon return to where they had left off in Epirus, so unnerved the Epirotes that they attempted to forestall future attacks by forging an alliance with Teuta, in effect agreeing to aid and abet her efforts if she would only leave them alone. To ally with Teuta, of course, the Epirotes essentially had to double-cross the Aetolians and the Achaeans. They also were forced to cede to Teuta's control the Atintanian corridor linking Illyria with Epirus, thus providing the Illyrians with a land route into the heart of Epirus—useful, if Epirus failed to live up to Illyrian expectations. Clearly, Teuta was on a roll.

While Teuta was at Issa, two Roman envoys, brothers Gaius and Lucius Coruncanius, visited her. These were charged by the Senate to discover precisely what was going on in the Adriatic and to warn against any continuation of her disruptive campaigns. This delegation was certainly sparked by the loss of Italian life at Phoenice and probably also by a request from the Issans that the Romans intervene on their behalf—there being no other viable ally to turn to. The Romans, shocked by the magnitude of Teuta's power and the extent of its range, brusquely warned Teuta not to interfere with Roman interests, or with those of Rome's friends. Teuta displayed a cautious diplomacy in the face of Rome's frankness, replying that she would make sure that no Roman would henceforth be hurt by anyone associated with her "government," but that she did not have the right to stop "private" piracy. In reality, given the importance of raiding to the alleviation of Illyrian poverty, even if Teuta had been willing to bring law and order to her realm, she almost certainly would not have been able to do so. Not pleased with Teuta's response, Lucius Coruncanius shot back that if Teuta would not control her subjects, then the Romans would. Some Illyrian, perhaps even Teuta herself, was so offended by the Roman's arrogance—displayed without any evident means by which to carry out his threat—that Lucius' murder was planned, and carried out as the two brothers were making their way back to Rome.

The assassination of Lucius Coruncanius guaranteed Rome's intervention in the Adriatic. Even if Teuta suspected how quickly and with what force the Romans would react, however, that suspicion did not deter her from carrying on with her attacks upon Greeks. In 229, she both continued the assault on Issa and ordered Epidamnus and Corcyra to be put under siege. These newly attacked cities betray the extent of Teuta's ambition in 229, for they were two of the largest and most powerful Greek foundations in the Adriatic. Corcyra and Epidamnus responded (as did Apollonia, certain that it was next on the hit list) as the Epirotes had before their alliance with Teuta, by appealing to the Aetolians and the Achaeans. These latter states again responded, but the combined fleet sent to relieve the Greek northwest was soundly defeated by the Illyrians and their Acarnanian allies. Immediately thereafter, Corcyra fell to an Illyrian force led by Demetrius of Pharos. Clearly, things were quickly getting out of hand, for without some unforeseeable relief, all of Greece which had not struck a devil's bargain with the Illyrians would soon be subjected to their piracy.

At that moment, Rome appeared on the scene in the form of a large navy, commanded by Gnaeus Fulvius, and army (20,000 infantry and 2,000 cavalry strong), commanded by Aulus Postumius. This armada first made its way to Corcyra, where it overwhelmed the Illyrian garrison under Demetrius. So decisive was the Roman show of force (it must be remembered that by 229 the Romans had the Mediterranean's largest military establishment, Rome having both unified Italy and recently defeated the Carthaginians in the First Punic War), that Demetrius (Teuta's erstwhile adviser-general) immediately realized the futility of resistance and the advantage to be won by collaborating with Rome. Thereafter, Demetrius acted as Rome's guide in the war against Teuta. The campaign saw the Romans methodically proceed up the Adriatic coast, freeing one city and/or people after another from Illyrian control, thereafter to place each under Roman "protection," that is, without stationing any troops in the liberated areas the Romans made it clear that they would tolerate no attack on their new "friends."

The occasional minor setback did little to stem the Roman advance northward, so much more powerful were the Romans than the armies of the nascent Ardiain monarchy. It became painfully obvious to the Illyrians that, militarily speaking, the Romans were no to be compared with any contemporary Greek state. Within weeks, not only had the Romans relieved every region (including Issa) once threatened by Teuta, they had also destroyed the Illyrian unification so recently accomplished by Agron. Teuta herself fled to the fortified city of Rhizon and begged the Romans for peace. This she was granted upon the stipulation that she pay a stiff tribute to the Romans, that she surrender most of her Illyrian realm, and that she not sail beyond southern Illyria at any time with more than two ships. The Romans had fought this war strictly as a police action, and neither annexed any territory at its end nor kept any troops in the Balkans past the spring of 228. Clearly, Rome's intention was merely to bring peace to the region by the implicit threat of future violence if the locals did not behave. The lion's share of Teuta's realm the Romans gave over to Demetrius, with the explicit warning that he see to it that his subjects made a living from some occupation other than piracy. Thus ended the first Roman military intervention east of the Adriatic Sea. The second would occur ten years later, to chastise the traitorous Demetrius for failing to put an end to Illyrian raiding. What happened to Teuta after 228 is unknown. Presumably, she reigned over a fraction of her former realm from her seat at Rhizon, but we do not know how long she lived.

William S. Greenwalt , Associate Professor of Classical History, Santa Clara University, Santa Clara, California


Contenido

Her name is known in Ancient Greek as Τεύτα (Teúta) and in Latin as Teuta, both used as a diminutive form of the Illyrian name Teuta(na) ('queen' literally 'mistress of the people'). [8] It stems from the Western Proto-Indo-European (PIE) root *teutéh₁- ('the people', perhaps 'the people under arms'), [B] attached to the PIE suffix -nā ('mistress of' masc. -nos). [9] The Illyrian name Teuta(na) is cognate with the Gothic masculine form þiudans 'king' (derived from an earlier *teuto-nos 'master of the people'). [10] [11]

Edición de fondo

After the death of her husband Agron (250–231 BC), [12] the former king of the Ardiaei, she inherited his kingdom and acted as regent for her young stepson Pinnes. [13] The exact extent of the kingdom of Agron and Teuta remains uncertain. [14] From what we know, it stretched on the Adriatic coast-land from central Albania up to the Neretva river, [2] and they must have controlled most of the Illyrian inland. [14] According to Polybius, Teuta soon addressed the neighbouring states malevolently, ordering her commanders to treat all of them as enemies and supporting the piratical raids of her subjects, which eventually brought Roman forces to cross the Adriatic for the first time, since those activities increasingly interfered with their trade route in the Adriatic and the Ionian Sea. [6] [2] [3]

Early reign (231–230 BC) Edit

In 231 BC, Teuta's armies attacked the regions of Elis and Messenia in the Peloponnese. On their way home, they captured the Greek city of Phoenice, at that time the most prosperous place of Epirus and a centre for the growing commerce with the Italian Peninsula. The city was soon liberated and a truce accepted against the payment of a fee and freeborn prisoners. [15] The seizure of an urban centre, as opposed to looting in the countryside, represented an escalation in the threat posed by Illyrians to Greeks and Romans alike. [6] During their occupation of Phoenice, some Illyrian pirates looted Italian merchant ships in such a high number that the Roman Senate, after ignoring earlier complaints, was compelled to dispatch two ambassadors to the city of Scodra in order to solicit reparations and demand an end to all pirate expeditions. [6] The vivid account of the event, given by the Greek historian Polybius and overtly hostile to Teuta, was probably influenced by an earlier Roman tradition originally intended to justify the invasion of Illyria. [6] [7]

On their arrival, the Roman ambassadors Lucius and Gaius Coruncanius found Queen Teuta celebrating the end of an internal Illyrian rebellion as her armies were about to lay siege to the Greek island city of Issa. [6] She promised that no royal force would hurt them, but that piracy was a traditional Illyrian custom she was unable to put an end to. [6] Teuta also implied that "it was contrary to the custom of the Illyrian kings to hinder their subjects from winning booty from the sea". [16] One of the envoys reportedly lost his temper and replied that Rome would make it her business to "improve relations between sovereign and subject in lllyria", [17] since "[they had] an admirable custom, which is to punish publicly the doers of private wrongs and publicly come to the help of the wronged." [18]

At any rate, one of the two present ambassadors expressed himself to the queen so disrespectfully that her attendants were ordered to seize the ambassadors' ship as it embarked back for Rome, and the insolent envoy was murdered on his homeward voyage, allegedly on Teuta’s order. [17] [3] Cassius Dio's account suggests that the other ambassador may have been made prisoner. [19] According to Appian, the two ambassadors, one Roman (Coruncanius) and one Issaian (Kleemporos), were captured by some Illyrian lemboi before they landed in Illyrian, at which time they were murdered. This would imply that the interview between Teuta and the ambassadors may not have occurred. [20] In any case, news of the murder caused the Romans to prepare for war: legions were enlisted and the fleet assembled. [17]

War with Rome (229–228 BC) Edit

In 229 BC, Rome declared war on Illyria and, for the first time, the Roman armies crossed the Adriatic Sea to set foot in the western Balkans. [21] An army consisting of approximately 20,000 troops, 200 cavalry units and an entire Roman fleet of 200 ships, led by Gnaeus Fulvius Centumalus and Lucius Postumius Albinus, was sent to conquer Illyria. [3]

The Roman attack seems to have caught up Teuta by surprise, since she had ordered a large naval expedition involving most of her ships against the Greek colony of Corcyra in the winter of 229. When the 200 Roman ships showed up at Corcyra, Teuta's governor Demetrius betrayed her and surrendered the city to the Romans, before turning into their advisor for the remaining time of the war. [22] [17] [3] At the end of the conflict in 228 BC, the Romans awarded him the position of governor of Pharos and the adjacent coasts. [22] In the meantime, the remainder of the Roman army landed further north at Apollonia. [22] The combined army and navy proceeded northward together. After subduing one town after another, they eventually besieged the capital, Scodra. [22] Teuta herself had retreated with a few followers to the fortified and strategically well-placed city of Rhizon, the principal base of the Illyrian fleet. [22] [3]

According to Polybius, she made a treaty in the early spring of 228 BC by which she consented to pay an annual tribute, to reign over a restricted and narrow region north of Lissus (modern Lezhë), and not to sail beyond Lissus with more than two unarmed ships. [2] [3] He also reports that they required her to acknowledge the final authority of Rome. [5] [2] According to Cassius Dio, she abdicated later in 227 BC. [23] [2] [3]

Later life Edit

Appian mentions that, after the defeat, Teuta sent an embassy to Rome to deliver captives and to apologize for the events that had occurred during her spouse Agron’s reign, but not under hers. [3]

The most detailed account of Teuta's short reign is that of Polybius (c. 200–118 BC), supplemented by Appian (2nd c. AD ) and Cassius Dio (c. 155–235 AD). [3] According to scholar Marjeta Šašel Kos, the most objective portrait of Teuta is that of Appian. [3] Historian Peter Derow also argues that Appian's version, especially the story of the murder of the ambassadors, is more plausible than that of Polybius. [24]

Polybius' narrative, written almost one century after the events and generally hostile to Illyrians and their queen alike, was probably inherited from an earlier account written by the Roman historian Quintus Fabius Pictor (fl. 200 BC), a contemporary of Teuta who was strongly biased towards his own nation. [25] [7]

But if Polybius was ready to accept the negative picture of the existing tradition, as it confirmed his own negative views on women, he was also aware of Fabius' own prejudices and opposed them on some occasions. [7] In his Historias, Polybius opens the story of the reign of Teuta in those terms: "[Agron] was succeeded on the throne by his wife Teuta, who left the details of administration to friends on whom she relied. As, with a woman’s natural shortness of view, she could see nothing but the recent success and had no eyes for what was going on elsewhere. " [26] The misogyny of Cassius Dio is also evident in his portrait of Teuta. He describes the Illyrian queen as follows: ". woman-like, in addition to her innate recklessness, she was puffed up with vanity because of the power that she possessed . In a very short time, however, she demonstrated the weakness of the female sex, which quickly flies into a passion through lack of judgment, and quickly becomes terrified through cowardice." [27]

According to a legend of the modern inhabitants of Risan, Teuta ended her life in grief by throwing herself from Orjen mountains at Lipci. [28] Teuta is a common given name among modern Albanian women. [29]


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