Contralmirante Alan Kirk, comandante de la Fuerza Occidental en el Día D

Contralmirante Alan Kirk, comandante de la Fuerza Occidental en el Día D


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El compañero del día D, ed. Jane Penrose. Una selección de trece ensayos separados sobre diferentes aspectos de las tierras del Día D, desde la planificación inicial hasta los monumentos conmemorativos de la posguerra; Este es un excelente trabajo que establece el aterrizaje del Día D firmemente en contexto. Un excelente punto de partida para cualquiera que quiera aprender más sobre Operation Overlord, pero su amplia gama de temas significa que es probable que sea de valor para cualquier persona interesada en el tema. [ver más]


La guerra de mi papá.

Después de su envío a Cameron Barracks en Inverness, se vuelve muy difícil seguir lo que realmente hizo papá en el período previo al Día D. Por cierto, la hora de los aterrizajes se llamó Hora-H. Realmente no es demasiado imaginativo. Los desembarcos del norte de Europa fueron tan secretos que inventaron una categoría adicional de secreto más allá del más alto & # 8216Top Secret & # 8217. Esto era & # 8216Bigot & # 8217 y aparentemente era la forma al revés de & # 8216To Gib & # 8217 que estaba escrito en las órdenes del personal & # 8217 cuando se publicaba para los desembarcos de África del Norte, Operación Antorcha, en la que papá participó. un verdadero pánico sobre la seguridad en mayo de 1944, ya que el muy popular crucigrama del Daily Telegraph tenía las respuestas de Utah y Omaha y, por supuesto, estos eran los nombres de las playas de American Landing en Normandía. El 2 de junio de 1944 aparecieron dos respuestas sospechosas más, Overlord y Neptune, que por supuesto eran el código de toda la operación y los aterrizajes. El mismo compilador estaba involucrado y el MI5 lo entrevistó muy rápidamente. Se descubrió que era pura coincidencia. Él era un maestro de 54 años y con frecuencia les pedía a sus alumnos de 6º grado que incluyeran palabras y, como la escuela había sido evacuada a un área que estaba llena de estadounidenses, le dieron las palabras que les habían oído decir.

Los desembarcos del Día D se han retratado en muchas películas y siguen siendo los desembarcos anfibios más grandes jamás realizados. Aunque tal vez te diga algo que tal vez ya sepas, creo que debería dar algunos antecedentes de toda la batalla. La Operación Overlord fue el código para la Batalla de Normandía. La Operación Neptuno fue la parte inicial de la Batalla de Normandía, el transporte de las tropas, los desembarcos y el establecimiento de una cabeza de puente y el primer mes. El desembarco debía ser sobre un tramo de 50 millas de las playas del norte de Normandía. Las 50 millas se dividirían en los sectores occidental y oriental.

El almirante Ramsay en realidad había renunciado a la Royal Naval en 1938, pero Winston Churchill lo convenció de que regresara para ayudar en la guerra que se avecinaba. Estaba a cargo de la Operación Dynamo, que fue la retirada de Dunkerque, donde planeó el rescate de un tercio de un millón de tropas aliadas de las playas. Fue nombrado caballero por este trabajo en 1940. Después de esto, estuvo a cargo de defender la costa de la amenaza de invasión y luego fue Subcomandante de los Desembarcos del Norte de África y Comandante naval de la Fuerza de Tarea Oriental para la invasión de Sicilia. Esto le dio mucha experiencia para su trabajo como Comandante Naval de la Operación Neptuno. Desafortunadamente, murió cuando su avión se estrelló el 2 de enero de 1945 saliendo de un aeropuerto al suroeste de París para asistir a una reunión con el general Montgomery en Bruselas.


Historia de dos invasiones

La mayoría de la gente reconoce el 6 de junio de 1944 como el Día D, cuando estadounidenses, británicos y canadienses, con la ayuda de las fuerzas de otras 17 naciones, asaltaron el norte de Francia en la Operación Neptuno, la fase inicial de la invasión de Normandía, Operación Overlord. Menos personas recuerdan que junio de 1944 tuvo otro Día D, cuando el 15, Estados Unidos realizó un desembarco anfibio masivo en las Islas Marianas controladas por los japoneses. Conocido como Operación Forager, este Día D igualó a Neptuno en algunos aspectos y lo superó en otros.

La naturaleza y geografía de los objetivos, las amenazas enfrentadas e incluso el entorno político presentaban cada aterrizaje con desafíos sorprendentemente diferentes que son interesantes de contrastar, de hecho, lo más grande que las dos operaciones tenían en común era su inmenso tamaño. Como escribió el historiador Samuel Morison, "Sumados, 'Neptuno' en Europa y 'Forager' en el Pacífico hicieron el mayor esfuerzo militar jamás realizado por Estados Unidos o cualquier otra nación a la vez". 1

Escala de esfuerzo

La elevación inicial de Forager fue de cuatro divisiones y media, de las cuales dos aterrizaron en Saipan. La feroz resistencia y el acercamiento de la flota japonesa retrasaron un segundo aterrizaje programado para Guam el 18 de junio. Cinco divisiones aliadas desembarcaron inicialmente en las playas de Normandía (y tres más por el aire).

Los aliados volaron 14 674 incursiones de bombarderos, cazas, transporte y reconocimiento el 6 de junio. Sobre Saipán el 15 de junio, cada uno de los ocho portaaviones de escolta presentes realizó aproximadamente 70 salidas, incluida la patrulla aérea de combate, mientras que dos de los grupos de portaaviones rápidos, 58.2 y 58.3, contribuyeron con 665 salidas, para un total de poco más de 1.200 salidas. 2

Incluyendo todo, desde acorazados hasta submarinos enanos, desde transportes de ataque hasta barcazas de aterrizaje, la Operación Neptuno desplegó 5.339 cascos, mientras que Forager tenía poco más de 1.000. Pero comparar cifras brutas puede resultar engañoso.

Forager desplegó más naves capitales y grandes unidades anfibias. En términos de combatientes menores, embarcaciones de apoyo y, lo más importante, hombres y aviones, Neptune fue la operación mucho mayor.

Invasiones de junio de 1944, en cifras
Tipo de buque de guerra Forrajeador* Neptuno Forager / Neptuno
Principales combatientes navales
Transportistas 26 0
Acorazados / Monitores 14 9 155%
Cruceros 21 23 91%
Destructores de flota 117 80 146%
Total 178 112 159%
Combatientes navales menores
Escorts 42 183 23%
Buscaminas grandes 20 14 143%
Pequeños Buscaminas 24 189 13%
Total 86 386 22%
Barcos anfibios
Grandes transportes 83 45 184%
Transportes medianos 91 236 39%
Transportes menores 99 248 40%
Lancha de desembarco 500 1,123 45%
Tropas desembarcadas
día D 20,000 132,715 15%
Damnificados 2,000 10,300 19%
* Los totales de recolectores incluyen las fuerzas de ataque del Norte y del Sur (Guam) mientras navegaban juntas y los portaaviones rápidos y acorazados de la Quinta Flota, que también participaron en la operación.
Fuentes: S.W. Roskill, La guerra en el mar 1939-1945, vol. 3, The Offensive Part II 1 de junio de 1944-14 de agosto de 1945, 18–19 Samuel Eliot Morison, Historia de las operaciones navales de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, vol. 8, Nueva Guinea y las Marianas, 407-11 George Dyer, Los anfibios vinieron a conquistar, 892.

Naturaleza del objetivo

El objetivo de Neptuno era la invasión de un continente. El de Forager era la ocupación de un archipiélago. Los preparativos para invadir Francia tuvieron sus comienzos embrionarios en 1940. La decisión de invadir las Marianas se tomó en enero de 1944, y la planificación seria no comenzó hasta mediados de marzo. Ambas operaciones aceptaron un alto nivel de riesgo, pero lo que estaba en juego en Normandía era mucho mayor. Como escribió en su diario el 5 de junio de 1944 el general Alan Brooke, jefe del Estado Mayor del Imperio Británico: "En el peor de los casos, puede ser el desastre más espantoso de toda la guerra". Brooke confesó que Neptune estaba "devorando mi corazón". 3

Por otro lado, la derrota en las Marianas habría retrasado la ofensiva estadounidense contra Japón, pero las consecuencias estratégicas fueron mayores para el Imperio japonés que para Estados Unidos.

Experiencia de artes anfibias

La gran mayoría de las fuerzas de la Armada y la Infantería de Marina desplegadas para la Operación Forager estaban bien entrenadas y practicadas en el difícil arte de la guerra anfibia. La cadena de mando comenzó con el almirante Chester Nimitz, comandante de la Flota del Pacífico desde principios de 1942. Su cuartel general había supervisado importantes operaciones anfibias desde Guadalcanal en agosto de 1942 hasta las Marshalls en febrero de 1944. El comandante de la Quinta Flota, el almirante Raymond A. Spruance, había comandado fuerzas navales apoyando operaciones anfibias contra Gilbert y Marshalls. El vicealmirante Richmond K. Turner, comandante de la fuerza expedicionaria conjunta de Forager, había dirigido cuatro importantes operaciones anfibias antes de emprender Forager. En lo que respecta a la experiencia real en la guerra anfibia, el V Cuerpo Anfibio de la Flota del Pacífico fue, de arriba a abajo, incomparable.


USS Quincy (CA-71)

El tercero Quincy fue autorizado el 17 de junio de 1940 y depositado en el astillero Fore River de la Bethlehem Steel Company, Quincy, Massachusetts, como San Pablo el 9 de octubre de 1941. Renombrado Quincy el 16 de octubre de 1942, para perpetuar ese nombre, después de la destrucción del segundo Quincy (CA-39) en la batalla de la isla de Savo el 9 de agosto de 1942. Fue lanzada el 23 de junio de 1943 patrocinada por la Sra. Catherine Adams-Morgan, esposa de Henry S. Morgan, hija de Charles Francis Adams, y patrocinadora de la anterior Quincy. Fue comisionada en el Dique Seco Naval de los EE. UU., South Boston, Massachusetts, el 15 de diciembre de 1943, con el capitán Elliot M. Senn al mando. [1]

Segunda Guerra Mundial Editar

Después de un crucero de shakedown en el Golfo de Paria, entre Trinidad y Venezuela, el nuevo crucero pesado fue asignado, el 27 de marzo de 1944, a la Task Force 22 y entrenado en Casco Bay, Maine, hasta que zarpó a Belfast, Irlanda del Norte, con TG 27.10 , llegando el 14 de mayo y reportando al Comandante de la 12ª Flota para el servicio. El general Dwight D. Eisenhower, comandante supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada, acompañado por el contralmirante Alan G. Kirk, inspeccionó la compañía del barco en Belfast Lough el 15 de mayo de 1944.

USS Quincy zarpó de Belfast Lough, el 20 de mayo, rumbo al Clyde y ancló frente a Greenock, Escocia, para comenzar un entrenamiento especial en bombardeo costero. Luego regresó a Belfast Lough y comenzó los preparativos finales para la invasión de Europa. Sus pilotos observadores de artillería de hidroaviones fueron asignados temporalmente a Spitfires voladores VOS-7 de RNAS Lee-on-Solent (HMS Daedalus). [2] A las 05.37 del 6 de junio de 1944, contrató baterías de tierra desde su estación en el flanco derecho de Utah Beach, Baie de la Seine. [1]

Durante el período del 6 al 17 de junio, junto con los equipos de control de incendios en tierra y los observadores de aeronaves, Quincy llevó a cabo disparos precisos contra baterías móviles enemigas y concentraciones de tanques, camiones y tropas. También neutralizó y destruyó baterías enemigas pesadas de largo alcance, apoyó a los dragaminas que operaban bajo el fuego enemigo, enfrentó baterías enemigas que disparaban contra las tripulaciones de los barcos USS Corry (DD-463) y Glennon (DD-620) durante sus esfuerzos por abandonar sus barcos luego de que chocaron contra minas y participaron en la reducción de la ciudad de Quinéville el 12 de junio. [1]

Quincy Viajó a Portland, Inglaterra, el 21 de junio, y se unió a TF 129. Partió de Portland, el 24 de junio, hacia Cherburgo, Francia. El bombardeo de las baterías que rodean la ciudad comenzó junto con el asalto del Ejército en 1207. Diecinueve de los veintiún objetivos principales asignados al grupo de trabajo fueron neutralizados o destruidos con éxito, lo que permitió a las tropas del Ejército ocupar la ciudad el 26 de junio.

El crucero pesado zarpó hacia Mers-el Kebir, África del Norte, el 4 de julio, y llegó allí el 10 de julio. Se dirigió a Palermo, Sicilia, el 16 de julio, llegando dos días después. Quincy, con sede en Palermo hasta el 26 de julio, realizó prácticas de bombardeo en tierra en Camarota en el Golfo de Policastro. Luego navegó a Malta a través del Estrecho de Messina. Entre el 27 de julio y el 13 de agosto, el crucero participó en ejercicios de entrenamiento en Malta y Camarota, Italia.

En la tarde del 13 de agosto, en compañía de cuatro cruceros británicos, un crucero francés y cuatro destructores estadounidenses, Quincy Partió de Malta para los desembarcos en la costa sur de Francia, llegando a la Bahía de Cavalaire el 15 de agosto. Durante tres días, el grupo brindó apoyo de fuego en el flanco izquierdo del 7. ° Ejército de los EE. UU. Quincy transferido el 19 de agosto al TG 86.4, y hasta el 24, se enfrentó a las baterías pesadas en Toulon, St. Mandrier y Cape Sicie. Navegó hacia el oeste la tarde del 24 de agosto para ayudar a los dragaminas que despejaban el canal hacia Port de Bouc en la zona de Marsella.

USS Quincy fue separado del servicio europeo el 1 de septiembre y se dirigió a Boston, llegando una semana después. Permaneció en Boston para la instalación de nuevos equipos hasta el 31 de octubre, cuando comenzó a entrenar en Casco Bay. Después de acondicionarse en Boston para un crucero presidencial, Quincy al vapor hacia Hampton Roads, Virginia, el 16 de noviembre.

El presidente Franklin D. Roosevelt y su partido se embarcaron en Quincy el 23 de enero de 1945, en Newport News, Virginia, para el pasaje a Malta, llegando el 2 de febrero. Después de recibir llamadas del primer ministro británico Winston Churchill y otros dignatarios, el presidente Roosevelt partió Quincy y continuó hasta Crimea por aire para asistir a la Conferencia de Yalta.

Los Quincy Acuerdo Editar

USS Quincy Partió de Malta el 6 de febrero de 1945 y llegó al Gran Lago Amargo en el Canal de Suez dos días después, después de hacer escala en Ismalia, Egipto. El presidente y su partido volvieron a Quincy el 12 de febrero, tras la Conferencia de Yalta con el líder soviético Josef Stalin y Churchill, y al día siguiente recibió al rey Farouk de Egipto ya Haile Selassie, emperador de Etiopía.

Desde el 14 de febrero, el presidente Roosevelt y el rey Abdul Aziz de Arabia Saudita, conocido en Occidente como Ibn Saud, se reunieron a bordo Quincy. Durante la reunión, el presidente Roosevelt trató de persuadir a Ibn Saud para que apoyara la inmigración judía a Palestina y esperaba que Ibn Saud pudiera ofrecer un consejo constructivo sobre la cuestión de Palestina. Allí, Roosevelt y Saud concluyeron un acuerdo secreto en el que Estados Unidos proporcionaría seguridad militar a Arabia Saudita (asistencia militar, entrenamiento y una base militar en Dhahran en Arabia Saudita) a cambio de un acceso seguro a los suministros de petróleo. [3] [4] [5] [6]

Después de una llamada en Alejandría y una reunión final entre el presidente Roosevelt y el primer ministro Churchill, Quincy navegó al vapor hacia Argel, llegando el 18 de febrero. Tras una conferencia presidencial con los embajadores estadounidenses en Gran Bretaña, Francia e Italia, el crucero se dirigió a los Estados Unidos y llegó a Newport News el 27 de febrero.

Resto de la carrera en tiempos de guerra Editar

USS Quincy Zarpó de Hampton Roads el 5 de marzo de 1945 y llegó a Pearl Harbor el 20 de marzo. Después de entrenar en el área de Pearl Harbor, se dirigió a Ulithi a través de Eniwetok, uniéndose a la Quinta Flota allí el 11 de abril. Dos días después, partió de Ulithi y se unió a la División de Cruceros 10 del contraalmirante Wiltse, en la Fuerza de Tarea de Transporte Rápido del Vicealmirante Mitscher. A partir del 16 de abril Quincy apoyó a los portaaviones en sus ataques a Okinawa, Amami Gunto y Minami Daito Shima. Regresó a Ulithi con unidades del grupo de trabajo el 30 de abril.

En compañía de unidades de TF 58, Quincy partió de Ulithi el 9 de mayo, hacia el área al este de Kyushu, Japón, y llegó el 12 de mayo para atacar con portaaviones contra Amami Gunto y Kyushu. Antes del amanecer del 14 de mayo, el crucero chocó contra un avión japonés. Su propio avión bombardeó objetivos en Omonawa en Tokune Shima el 19 de mayo. Quincy continuó apoyando los ataques de los portaaviones contra Okinawa, Tokuno Shima, Kikai Jima, Amami Gunto y Asumi Gunto hasta que la fuerza regresó a la base el 13 de junio. En camino, Quincy caminó con seguridad el severo tifón del 5 de junio.

Durante el período de reabastecimiento y mantenimiento en Leyte en Filipinas, el contraalmirante Wiltse, ComCruDiv 10 se transfirió a Quincy. El crucero partió de Leyte el 1 de julio con la Fuerza de Tarea 38 para comenzar un período de ataques en las islas de origen de Japón que duró hasta la terminación de las hostilidades el Día V-J. Apoyó a los transportistas en huelgas en el área de las llanuras de Tokio, Honshu, Hokkaido y Shikoku.

Quincy se unió a la Fuerza de Apoyo, el 23 de agosto, y cuatro días después, ayudó a ocupar Sagami Wan, Japón, y entró en la Bahía de Tokio el 1 de septiembre.

El contralmirante Wiltse transfirió su bandera el 17 de septiembre a Vicksburg (CL-86), y 20 de septiembre, Quincy se unió a la Quinta Flota como una unidad de la Fuerza del Este de Japón, TF 53, con base en la Bahía de Tokio.

Guerra de Corea Editar

Quincy fue dado de baja el 19 de octubre de 1946, en el Astillero Naval de Puget Sound, Bremerton, Washington. Fue asignada al Grupo Bremerton, Flota de Reserva del Pacífico hasta el 31 de enero de 1952, cuando volvió a ser comisionada para servir en la Séptima Flota en apoyo de las Fuerzas de las Naciones Unidas en Corea. Después del entrenamiento de preparación y preparación, participó en la pantalla de los grupos de tareas Fast Carrier que se extendían frente a la costa de Corea desde el 25 de julio de 1953 hasta el 1 de diciembre de 1953. Volvió a ser dado de baja el 2 de julio de 1954 en Bremerton. [1]

Destino Editar

Quincy se sentó en la flota de reserva en el Astillero Naval de Puget Sound hasta que fue atacada el 1 de octubre de 1973. Fue la única de su clase que conservó sus monturas de cañón Bofors de 40 mm en lugar de recibir las monturas 3/50 más nuevas. De El Clase de Baltimore ella tuvo la segunda carrera activa más cortaFall River estuvo en servicio solo 2 1/2 años), y solo estuvo en servicio activo durante 5 1/2 años. Fue vendida a American Ship Dismantling Co., Portland, Oregón, el 1 de septiembre de 1974 por $ 1.156.667,66.

En honor al encuentro entre el rey Abdul Aziz de Arabia Saudita y Franklin D. Roosevelt a bordo Quincy, la residencia oficial del embajador estadounidense en Arabia Saudita se llama Quincy House, y está ubicada en el Barrio Diplomático de Riyadh. En 1995, para conmemorar los 50 años desde que se produjo la reunión, entonces EE. UU. El embajador Ray Mabus dio a conocer un modelo detallado de la reunión el Quincy, pagado con donaciones privadas, y este modelo todavía se exhibe hoy en Quincy House. [7]

Quincy La campana del barco se ha conservado y se exhibe en Constitution Common en Quincy, Massachusetts.

Este artículo incluye información recopilada de fuentes de dominio público. Diccionario de buques de combate navales estadounidenses y Registro de buques navales.


Contralmirante Alan Kirk, comandante de la Fuerza Occidental en el Día D - Historia

EL 19 DE MAYO DE 1944, EL GENERAL EISENHOWER, durante su gira por las bases del ejército en Irlanda del Norte, repasó a los marineros de los barcos que esperaban en Belfast Lough para formar la mayor Armada jamás conocida. Los acorazados estadounidenses USS Arkansas, USS Texas, USS Nevada y los cruceros USS Quincy, USS Tuscaloosa se encontraban entre los barcos más grandes del grupo.

La invasión de Europa se esperaba en cualquier momento. Belfast Lough desde la entrada, directamente a la bahía de Bangor, estaba literalmente taponado de sólidos barcos navales y buques mercantes, y tres acorazados estadounidenses listos para navegar por el Mar de Irlanda. Y cuando llegara la orden, todos empezarían a partir en el convoy, bajarían por el mar de Irlanda alrededor del pie de Inglaterra, subirían por el Canal de la Mancha y luego cruzarían hacia las playas de Normandía.
Campeón de Harry

Anclado como antes. A las 10.20, el general Dwight D. Eisenhower, AUS, comandante supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada, subió a bordo acompañado por el contralmirante Alan Kirk, USN, comandante de la Fuerza de Tarea Occidental, contralmirante HL Bevan, RN, oficial de bandera al mando de Irlanda del Norte, retaguardia El almirante Morton L. Deyo, USN, Comandante de la Fuerza de Tarea 129, y el Mayor General Hastings, AUS, y sus ayudantes, para inspeccionar esta embarcación. El barco estaba involucrado en un problema de batalla en ese momento. La inspección del general duró una hora, tras la cual el oficial y la compañía del barco se reunieron en cuartos. Antes de partir, el General habló brevemente sobre el sistema de anuncios, como sigue.

"Oficiales y hombres del Quincy, estoy orgulloso de estar en este barco hoy. He estado en el área europea durante un año y medio y durante ese período he estado en buques de guerra británicos varias veces donde he Ha sido recibido con la mayor cortesía y muestras de buena voluntad. Aunque disfruté de esas visitas, esperaba con ilusión el momento en que pudiera estar a bordo de uno de los buques de guerra de nuestra propia flota. Hoy tengo esa oportunidad por primera vez. Estoy más que orgulloso de visitar su magnífico barco.

"Quizás le gustaría saber algo sobre nuestras operaciones en el Mediterráneo, al menos en lo que a operaciones combinadas se refiere. Cada rama del servicio sabe lo que puede hacer, pero el ejército y la fuerza aérea han descubierto que no se llevan bien". sin la armada. Habíamos descubierto que cada rama alcanza la máxima eficiencia al cooperar con las demás. El ejército y la fuerza aérea están más que contentos de tener la armada en el equipo, y sabemos que la armada está contenta de ser parte de ella.

"Los felicito de nuevo por este magnífico barco. Mientras caminaba por sus cubiertas hoy, me encontré deseando haber decidido antes en mi carrera seguir el mar. Espero con ansias el día en que podamos estar juntos de nuevo y tener un gran fiesta en algún puerto de las profundidades del Báltico o del Mar del Norte, algún puerto que el enemigo ahora reclama como suyo. Buena suerte a todos ".

0408, Anclado como antes. 0645, Fuegos encendidos debajo de la caldera No. 3. 0715, Establecer condición de personal III, vigilancia II. 0740, Hizo todos los preparativos para comenzar. 0758, se puso en marcha, saliendo de Belfast Lough, capitán en el puente, navegante y oficial ejecutivo en el puente. Proceder en varios rumbos, conforme al canal. Troncos de cubierta - USS Quincy

Este es su capitán. El barco ha sido sellado a partir de las 8.00 horas. Eso significa que los grandes eventos para los que todos ustedes han estado trabajando y preparándose se lanzarán en breve. También significa que se deben hacer todos los esfuerzos posibles para evitar cualquier fuga de información de las operaciones entrantes, por cualquier medio, correo, contacto personal o señales. Considero que ahora está en la eficiencia de la batalla y ha llegado el momento de pulir todas nuestras armas. Desde ahora hasta el día D, solo se realizarán los simulacros que sean necesarios para mantener su estado actual. Pero recuerde, el enemigo al que nos enfrentamos pondrá a prueba nuestra disposición al máximo. Tenemos que ser buenos.

Salimos de Bangor (Co. Antrim) el 3 de junio. La invasión iba a ser en la mañana del día 5, como probablemente sepa. El barco fue sellado. Nadie pudo bajar a tierra después, oh, diría que alrededor del 31 de mayo. Sellaron el barco. Estábamos todos anclados frente a Bangor, toda la flota de invasión. Solo los oficiales de alto rango que tenían negocios podían desembarcar por cualquier motivo. Nos mostraron mapas detallados y todo lo que se encuentra fuera de la playa de Omaha donde estábamos ubicados. Yo diría que nos mostraron los mapas en relieve probablemente el 1 o 2 de junio, porque el barco estaba sellado y nadie podía ir a la costa o entrar y salir.

Richard Kelly - USS Arkansas

El 3 de junio, el Arkansas dejó Bangor a su paso, navegó para unirse a la fuerza de apoyo de fuego del contralmirante Carleton F. Bryant "O", que estaba estacionada cerca de famosos acorazados como Nevada y Texas y el Warspite británico, Rodney y Nelson. En la oscuridad previa al amanecer del 6 de junio, el USS Arkansas tomó posición a 4.000 yardas de las playas de Normandy Baie de la Seine.

Trabajadores esclavos bajo la dirección de técnicos nazis habían hecho de las costas de Normandía una muralla adecuada para la fortaleza europea. Los cañones de alto calibre estaban enfundados en gruesos emplazamientos de hormigón. Nidos de ametralladoras y pastilleros salpicaban el campo, junto con trincheras, trampas de tanque y zanjas antitanque. Entre los niveles de agua altos y bajos en las playas había varias filas de obstáculos submarinos: erizos, tetraedros y rampas de postes interconectados por alambre de púas y generosamente sembrados con minas. Los aviones aliados habían derribado estas defensas, pero se necesitaba un fuerte bombardeo de artillería para cortar una franja a través de la cual los invasores pudieran verterse.

Detrás del Arkansas, la gigantesca armada de invasión llenó el canal hasta el horizonte. Ella había permanecido sin ser detectada, incluso con el gran tintineo de su cadena mientras bajaba el ancla. Los oficiales del CIC [Centro de Información de Combate] de Arkansas escribieron ansiosamente conversaciones a lápiz, los equipos de armas se encontraban desparramados en sus puestos y los vigías miraban la costa en sombras hasta que les dolían los ojos. A lo lejos, se oía el estruendo del asalto aéreo a favor de la invasión. A las 05.30, la superficie alrededor del acorazado Arkansas comenzó a estallar con casi accidentes de baterías costeras invisibles. Las torretas zumbaban cuando sus motores eléctricos los colocaban en posición. Los transeúntes de municiones formaban colas. Veintidós minutos después, el capitán Richards ordenó que sus armas entraran en acción. Para el antiguo Arkansas, la Operación Overlord estaba en marcha.


Contralmirante Alan Kirk, comandante de la Fuerza Occidental en el Día D - Historia

(CL 41: dp. 9,700 1. 608'4 '' b. 61'9 '' dr. 19'5 '' s. 32.5 k. Cpl. 868 a. 15 6 '', 8 5 '', 20 40 mm., 10 20 mm cl (Brooklyn)

El quinto crucero ligero Filadelfia fue depositado el 28 de mayo de 1935 en el Navy Yard de Filadelfia botado el 17 de noviembre de 1936 patrocinado por la Sra. George H. Earle, primera dama de Pensilvania y comisionado en Filadelfia el 23 de septiembre de 1937, bajo el mando del capitán Jules James.

Después de acondicionarse, el crucero partió de Filadelfia el 3 de enero de 1938 para realizar un shakedown en las Indias Occidentales, seguido de modificaciones adicionales en Filadelfia y más pruebas en el mar frente a la costa de Maine.

Filadelfia se celebró en Charleston, Carolina del Sur, el 30 de abril de 1938 y recibió al presidente Roosevelt la primera semana de mayo para un crucero por las aguas del Caribe. El presidente desembarcó en Charleston el 8 de mayo y Filadelfia reanudó sus operaciones con la División de cruceros 8 frente a la costa atlántica. Fue designada nave insignia del Contralmirante F.A. Todd, Commander Cruiser Division 8 Battle Force, el 27 de junio. En los meses siguientes se dedicó a comer en los principales puertos de las Indias Occidentales y en Nueva York, Boston y Norfolk.

En tránsito por el Canal de Panamá el 1 de junio de 1939, Filadelfia se unió a la División de Cruceros 8 en San Pedro, California, el 18 de junio para las operaciones costeras del Pacífico. Partió de Los Ángeles el 2 de abril de 1940 hacia Pearl Harbor, donde participó en maniobras de la flota hasta mayo de 1941.

El crucero Philadelphia salió de Pearl Harbor el 22 de mayo de 1941 para reanudar las operaciones en el Atlántico y llegó a Boston el 18 de junio. En este punto, comenzó las operaciones de patrulla de neutralidad, navegando tan al sur como Bermuda y tan al norte como Halifax, Nova Seotia. Entró en Boston Navy Yard el 25 de noviembre para su mantenimiento y estaba en estado de reparación allí cuando los japoneses atacaron Pearl Harbor.

Once días después del ataque japonés, Filadelfia partió al vapor para los ejercicios en Caseo Bay, después de lo cual se unió a dos destructores para patrullar antisubmarinos a Argentia, Terranova. Al regresar a Nueva York el 14 de febrero de 1942, hizo dos viajes eseort a Hafnarfjordur, Ieeland. Luego se unió a las unidades del Grupo de Trabajo 22 en Norfolk el 16 de mayo, partiendo dos días después para un barrido ASW hacia el Canal de Panamá.

Luego regresó a Nueva York, solo para partir el 1 de julio como unidad de escolta para un enlace de convoy para Greenoek, Seotland. A mediados de agosto la encontró escoltando un segundo convoy a Greenoek. Al regresar a Norfolk, Virginia, el 15 de septiembre, se unió a la Fuerza de Tarea Naval Occidental del contraalmirante H. Kent Hewitt.

Esta fuerza debía desembarcar unos 35.000 soldados y 250 tanques de la Fuerza de Tarea Occidental del general Patton en tres puntos diferentes de la costa atlántica del Moroceo francés. Filadelfia se convirtió en el buque insignia del contralmirante Lyal A. Davidson, al mando del Grupo de Ataque del Sur. que debía llevar 6.423 soldados al mando del mayor general E. N. Harmon, EE.UU., con 108 tanques, para el desembarco en Safi, a unas 140 millas al sur de Casablanea.

El grupo de trabajo de Filadelfia partió de Norfolk el 24 de octubre y puso rumbo como si se dirigiera a las Islas Británicas. Toda la Fuerza de Tarea Naval Occidental, que consta de 102 barcos y abarca un área oceánica de unas 20 por 40 millas, combinó 450 millas frente a Cape Race, Terranova el 28 de octubre. Fue hasta ese momento, la mayor flota de guerra enviada por los Estados Unidos.

El grupo de trabajo avanzó hacia el norte el 6 de noviembre, desde allí cambió de rumbo hacia el Estrecho de Gibraltar. Pero después del anochecer se trazó un rumbo sureste hacia Casablanea, y poco antes de la medianoche del 7 de noviembre, tres grupos de trabajo separados cerraron tres puntos diferentes en la costa de Moroeean.

Filadelfia tomó su puesto de apoyo contra incendios cuando los transportes descargaron tropas en la oscuridad de la madrugada del 8 de noviembre. Shore baterías abrieron fuego a las 0428, y en dos minutos Filadelfia se unió a Nueva York (BB-34) en el bombardeo de Batterie Railleuse que, con cuatro 130 mm. armas, era la unidad de defensa más fuerte en el área de Safi. Más tarde en la mañana, Filadelfia bombardeó una batería de tres 155 mm. armas a unas tres millas al sur de Safi.

Los aviones de observación del crucero también entraron en el aet volando misiones de apoyo cercanas. Uno de los aviones de Filadelfia desembarcó y bombardeó un submarino francés de Vichy el 9 de noviembre en las cercanías del cabo Kantin. Al día siguiente, el submarino de Vichy Medeuse, uno de los ocho que habían salido de Casablanea, fue avistado por la popa y con mala escora a puerto varado en Mazagán, al norte de Cabo Blanco. Pensado que era el mismo submarino atacado anteriormente frente al cabo Kantin, Medeuse fue avistado nuevamente por un avión de Filadelfia y posteriormente bombardeado.

Saliendo de Safi el 13 de noviembre, Filadelfia regresó a Nueva York el 24 de noviembre. Operando desde ese puerto hasta el 11 de marzo de 1943, ayudó a escoltar dos convoyes a Casablanea. Luego se unió a la Task Force 85 del contraalmirante Alan G. Kirk para entrenar en la bahía de Chesapeake en preparación para la invasión de Sicilia.

Un convoy escoltado por Filadelfia y nueve destructores partió de Norfolk, Virginia, el 8 de junio de 1943 y llegó a Orán, Argelia el 22 de junio, donde se llevaron a cabo las operaciones de preparación de la invasión final. El convoy salió de Orán el 5 de julio y llegó a las playas de Seoglitti, Sicilia, poco antes de la medianoche del 9 de julio. Filadelfia ayudó a proporcionar la cobertura del bombardeo.

cuando las tropas de la 45.a División de Infantería del mayor general Troy Middleton irrumpieron en tierra. El 15 de julio se había unido al grupo de apoyo a los disparos frente a Porto Empedoele, donde sus armas fueron bien utilizadas.

Filadelfia partió de su zona de apoyo a los disparos el 19 de julio y se dirigió a Argel, donde se convirtió en el buque insignia de la Fuerza de Apoyo del Contralmirante Davidson. Esta Task Force 88 se celebró el 27 de julio y se le asignó la misión de la defensa de Palermo, apoyo con armas de fuego para el avance del 7. ° Ejército a lo largo de la costa, suministro de embarcaciones anfibias para aterrizajes de `` ranas saltarinas '' detrás de las líneas enemigas y servicio de transbordador para artillería pesada, suministros, y vehículos para aliviar la congestión en el ferrocarril y la carretera costera única. Los cruceros Philadelphia y Savannah y seis destructores entraron en el puerto de Palermo el 30 de julio y al día siguiente comenzaron el bombardeo de las baterías cerca de San Stefano di Camatra.

La actividad en el área de Palermo continuó hasta el 21 de agosto, cuando Filadelfia partió hacia Argel. Durante sus operaciones en apoyo de la invasión de Sieily, el crucero había proporcionado un amplio apoyo de disparos y, al derrotar varios ataques aéreos hostiles, había salpicado un total de seis aviones. Tocó en Orán, partiendo el 5 de septiembre en ruta hacia Salerno.

Su convoy entró en el golfo de Salerno pocas horas antes de la medianoche del 8 de septiembre de 1943. El verdadero trabajo de Filadelfia comenzó en las playas de Salerno a las 09.43 del día siguiente, cuando comenzó su ascenso a la costa. Cuando uno de sus aviones de exploración vio 35 tanques alemanes sellados en un matorral adyacente a Red Beach, los cañones de Filadelfia los atacaron y destruyeron siete de ellos antes de que escaparan por la retaguardia.

Filadelfia evadió por poco una bomba deslizante el 11 de septiembre, aunque varios miembros de su tripulación resultaron heridos cuando la bomba explotó. Mientras bombardeaba objetivos frente a Aropoli el 15 de septiembre, el crucero derribó uno de los doce aviones atacantes y ayudó a realizar un segundo ataque aéreo el mismo día en las cercanías de Altavilla. Ella derribó dos aviones hostiles más el 17 de septiembre y despejó la zona de apoyo de los disparos esa noche, con destino a Bizerte, Túnez. Después del mantenimiento en Gibraltar, Filadelfia partió de Orán, Argelia el 6 de noviembre como parte de la escolta de un convoy que llegó a Hampton Roads el 21 de noviembre.

Filadelfia se sometió a revisión en Nueva York y luego participó en un entrenamiento de actualización en aguas de Chesapeake hasta el 19 de enero de 1944, cuando partió de Norfolk como unidad de escolta para un convoy que llegaba a Orán, Argelia, el 30 de enero.

Filadelfia se unió a los barcos de apoyo de fuego frente a Anzio el 14 de febrero y brindó apoyo al avance de las tropas terrestres hasta el 23 de mayo de 1944. Después de la revisión en Malta, se unió al Grupo de Trabajo 85.12 del Almirante C. F. Bryant en Taranto Italia. El crucero sirvió como una de las unidades de escolta del grupo, que llegó al Golfo de St. Tropez, Francia, el 15 de agosto. A las 06.40 se asoció con Texas (BB-35) y Nevada (BB-36) y, con otros barcos de apoyo, cerraron las playas y proporcionaron fuego de contraataque. By 0815 the bombardment had destroyed enemy defenses and Major General Eagles' famed "Thunderbirds" of the 45th Army Infantry Division landed without opposition.

After replenishing ammunition at Propriano, Corsiea 17 August, Philadelphia provided gunfire support to the French army troops on the western outskirts of Toulon. Four days later her commanding officer, Capt. Walter A. Ansel, aeeepted the surrender of the fortress islands of Pomeques, Chateau D'If, and Ratonneau in the Bay of Marseilles. After gunfire support missions off Nice, she departed Naples Z0 October and returned to Philadelphia, Pa., arriving 6 November.

Philadelphia underwent overhaul at the Philadelphia Navy Yard and then refresher training in the West Indies, returning to Norfolk, Va. 4 June 1945. She steamed for Antwerp, Belgium 7 July, acting as escort for Augusta (CA-31) who had embarked President Harry S Truman and his party, including Seeretary of State Byrnes and Fleet Admiral William D. Leahy. Arriving Antwerp 15 July, the President departed Augusta and was flown to the Potsdam Conferenee. Before the eonferenee ended, Philadelphia proceeded to Plymouth, England to await return of the President.

On 2 August 1945, Philadelphia rendered honors to King George VI, who visited President Truman in Augusta. The ships departed that same day and Philadelphia arrived Norfolk, Va. 7 August.

Philadelphia stood out of Narragansett Bay for South Hampton, England 6 September, returning 25 September as escort for the former German liner Europa. After operations in Narragansett Bay and in Chesapeake Bay, she arrived Philadelphia 26 October 1945. Steaming for Le Havre, France 14 November, she embarked Army passengers for the return to New York 29 November. She made another "Magic Carpet" run from New York to Le Havre and return 5-25 December, and arrived Philadelphia for inactivation 9 January 1946. She decommissioned in the Philadelphia Navy Yard 3 February 1947. Struck from the Navy List 9 January 1951, she was sold to the government of Brazil under terms of the Mutual Defense Assistance Program. She now serves in the Brazilian Navy under the name Barroso (C-l l ).


Contenido

Allied Communications Publication 113: Call Signs Book for Ships in its Annex B lists allocations of task force numbers from 1 to approximately 1000, allocated by the United States Military Communications-Electronic Board in blocks for use by the United States Department of Defense and allies.

Norman Polmar noted in Ships and Aircraft of the U.S. Fleet, 2005, that the task forces under the commanders of the Atlantic and Pacific Fleet are mainly for contingency purposes. [7] They are employed for specific operations and exercises.

Combined Task Force (CTF) 13 conducted a simulated long range raid on Camp Hanson, Okinawa Japan, March 21, 2016. CTF-13 conducted the raid, which commenced in South Korea, to demonstrate air assault, multi-continent long-range raid capabilities and the ability to deliver security and stability. CTF 13 included 1st Battalion, 3rd Marines.

Joint Task Force Shining Hope Joint Task Force Eagle Vista (1998 Presidential African visit)


The Neptune Monograph

In the lead-up to Operation Neptune, better known as the D-Day landings on the coast of Normandy, a flood of reports, maps, and coastal profiles were prepared for the Allied forces. Among the most comprehensive and detailed of these was the Neptune Monograph, which summarized Allied intelligence, with particular emphasis on the American sector including Omaha and Utah Beaches. Containing information of the highest sensitivity, it bore the distinctive “BIGOT” stamp, the highest level of military security classification, and it was printed and distributed in small numbers.

“An attempt was made to include in one convenient volume, in graphic form as far as practicable, a compendium of the intelligence required by ships and craft…. The Monograph was distributed to forces, groups, ships and craft down to LCT’s. Intelligence in the Monograph was kept up to date by the dissemination of supplementary intelligence to be inserted in the volume. This included corrections to material previously issued, and new intelligence based on photographic interpretations and revisions and additions to the plans for the operation.” (Commander in Chief, United States Fleet, “Memorandum: Report of NORMANDY INVASION,” Washington, Sept. 15, 1944. Accessed on line.)

los Monograph was issued under the authority of Rear Admiral Alan G. Kirk, Commander of Task Force 122, the huge fleet of landing craft and supporting vessels that that would deliver American forces to the beach. It is impossible to overstate the importance of Kirk’s role in Operation Neptune: The planning, preparation for and execution of the actual amphibious landings at Omaha and Utah Beaches were his direct responsibility.

Description
los Neptune Monograph reflects the collected intelligence available to American planners as of April 21, 1944. It is a treasure trove, combining strategic observations with tactical information, illustrated with a wealth of maps, charts, diagrams and photographs. The volume is divided into the following sections:

Section I: Weather, Sea and Surf (pages 7-12)
Section II: Tides, Currents and Astronomical Data (pages 13-25)
Section III: Terrain and Coast (pages 26-34)
Section IV: Beaches (pages 35-42)
Section V: Enemy Order of Battle and Capabilities (pages 43-50)
Section VI: Enemy Defenses and Installations (pages 51-68)
Section VII: Small Ports in Neptune Area (pages 69-84)
Section VIII: France Under German Control (pages 85-88)
Folios: Shoreline Sketches, Charts, Maps, Etc. (A – M)

Folio A: Shoreline Sketch – Omaha Beach – East (Colleville-sur-Mer).
Folio B: Shoreline Sketch – Omaha Beach – West (Vierville-sur-Mer).
Folio C: Shoreline Sketch – Utah Beach – South (La Madeleine).
Folio D: Shoreline Sketch – Utah Beach – North (Ravenoville).
Folio E: Landing Craft Profiles – Omaha Beach.
Folio F: Landing Craft Profiles – Utah Beach.
Folio G: Vertical Mosaic – Omaha Beach.
Folio H: Vertical Mosaic – Utah Beach.
Folio I: Profiles of Lighter German Warships.
Folio J: Disposition of Known German Forces in France and Low Countries.
Folio K: Disposition of German Troops on Cherbourg Peninsula.
Folio L: Estimated Movement of Enemy Reserves.
Folio M: Coastal Sectors.

For map collectors and collections the maps of Omaha and Utah Beaches are of particular interest. Below the title of each map a brief note hints at the complex, multi-layered information-gathering effort required to produce them: “Map from GSGS 4490, sheets 79 & 80 and air photo examination.” Thus, they were the product of a multilayered effort: Starting with existing base maps and hydrographic data, largely supplied by the British Hydrographic Office, military cartographers and artists added data from aerial reconnaissance surveys by Allied warplanes, including extraordinarily dangerous low-level overflights. To these were added information from a host of other sources, including beach reconnaissance by Allied commandos (“frogmen”) and reports from French Resistance fighters.

los Neptune Monograph is simply bound with three wire rings, to facilitate the addition and/or replacement of material as new intelligence became available, plans were revised, and so on. Hence even its physical construction hints at what must have been an extremely fluid situation in the run-up to the invasion.

The BIGOT classification
The cover and many of the Folios bear prominently the unusual label, “TOP SECRET – BIGOT.” Introduced during the Second World War, BIGOT was the highest-level military security classification, above Top Secret. Some sources suggest that it was an acronym for “British Invasion of German Occupied Territory” others, that it was a “backronym” for “To Gib,” the code stamped on the papers of officers headed to Gibralter in advance of the 1942 North Africa invasion.

Whatever the origins of the term, extraordinary efforts were made to protect BIGOT-level material. When for example a practice landing (“Operation Tiger”) on the Devon coast was ambushed by U-Boats, Eisenhower himself ordered the recovery of the bodies of the ten known victims with BIGOT clearance. This was necessary to prove that they had not been captured alive, as their capture would have compromised the invasion plans and necessitated its cancellation.

“But nothing was more secret—or more vital to Operation Neptune—than the mosaic of Allied intelligence reports that cartographers and artists transformed into the multihued and multilayered BIGOT maps.” (Thomas B. Allen, “Untold Stories of D-Day,” National Geographic Magazine, June 2002, vol. 201, no. 6, p. 15)

In all, a rare and richly-informative artifact from one of the most significant, dramatic and terrifying events in American military history.

Rarity and references
As of Dec. 2020, OCLC lists only a reproduction at the Army War College and some electronic holdings, apparently based on an original at the National WWII Museum in New Orleans. Library Hub Discover (formerly COPAC) likewise refers only to an electronic holding at the University of Exeter, also based on the National WWII Museum copy. I am aware of copies at the National Archives (Kew, England) and the D-Day Story Museum in Portsmouth, and another in a private collection.


Rear Admiral Alan Kirk, commander Western Force on D-Day - History

By Michael D. Hull

With such award-winning films as Diligencia, Young Mr. Lincoln, Drums Along the Mohawk, Las uvas de ira, The Long Voyage Home, y How Green Was My Valley behind him, John Ford was one of Hollywood’s most respected directors by the time World War II broke out in 1939.

But 46-year-old Ford, the owner of the Araner, a 110-foot, two-masted yacht, also dreamed of becoming a naval hero, although he had failed the entrance examination for the U.S. Naval Academy at Annapolis in 1914. He was sure that his country would be drawn into the conflict, offering him his “last chance to be a boy.” He started his naval service several years before the Pearl Harbor attack sent America to war.
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After being appointed a lieutenant commander in the U.S. Naval Reserve in September 1934, Ford made periodic cruises aboard his yacht down the coast of Baja California between 1936 and 1939, gathering information for the 11th Naval District. He reported that the crews of Japanese shrimp boats off the Mexican coast were spying and constituting “a real menace” to national defense. He said that there were Imperial Navy officers aboard the trawlers and that the Japanese were familiar with every cove and inlet of the Gulf of California. Ford was commended for his “unselfish and patriotic work.”

John Ford’s Navy

By the autumn of 1939, with Europe now engulfed in war, Ford’s desire to get involved intensified. Garnering a second Academy Award for his Dust Bowl saga Las uvas de ira did not deter him. “Awards for pictures are a trivial thing to be concerned with at times like these,” he explained. So, in April 1940, Ford created an unofficial Naval Reserve unit.

His recruits for the Naval Field Photographic Unit, known simply as Field Photographic, were some of the best talents in Hollywood. They included writers Garson Kanin and Budd Schulberg, cinematographer Gregg Toland, editor Robert Parrish, and special effects expert Ray Kellogg. The unit’s mission was to photograph combat, and Ford hoped that the Navy Department would recognize the value of such a trained auxiliary.

Aided by retired chief petty officer and actor Jack Pennick, a gaunt Marine Corps veteran of World War I and China service, Ford molded the ragtag group into a military force. Its members wore rented uniforms, carried weapons borrowed from the 20th Century-Fox property department, and drilled on a studio soundstage. They learned discipline and even sword drill because “Pappy” Ford, while hating regulations, loved military ceremony. The group became known as “John Ford’s Navy.”

Accepting Field Photographic Into the OSS

The project was not taken seriously by the Navy brass for some months. Ford was ridiculed in some quarters as a “warmonger” and an “over-age Sea Scout,” and his appeals for authorization drew no response. But he was well connected in the Naval Reserve, and he persisted. He lobbied in Washington, and his unit eventually gained official sanction late in 1940. By 1941, with the draft being felt in Hollywood, Field Photographic was deluged with applications.

In September 1941, Ford and his unit members were summoned to Washington where a big surprise awaited them. With the support of Merian C. Cooper, a film producer and colorful soldier of fortune, Field Photographic had been accepted intact—not by the Navy but by the newly formed Office of Strategic Services headed by Colonel William J. “Wild Bill” Donovan, a legendary World War I Medal of Honor winner. Ford was to be accountable to Donovan, who in turn reported to President Franklin D. Roosevelt. The unit was assigned an operating budget of $5 million for its first year.

Ford’s unit received its first assignment in November 1941, when Donovan ordered it to produce a filmed report on the U.S. Atlantic Fleet as it helped the British escort convoys and waged an undeclared war against German U-boats. Donovan showed the film to Roosevelt. Shortly after the Pearl Harbor attack, Field Photographic was sent south to film defenses in the Panama Canal Zone.

In February 1942, Ford turned over his yacht to the Navy for use as a patrol craft off the California coast. Many Hollywood luminaries, meanwhile, joined the war effort. Ford’s attractive, elegant wife, Mary, worked at the popular Hollywood Canteen, and his stars John Wayne and Ward Bond served as air raid wardens in Los Angeles.

The Doolittle Raid

Impressed with Ford’s North Atlantic and Panama documentaries, Colonel Donovan—backed by FDR—next ordered Field Photographic to film the war in the Pacific, beginning with a top secret report on the Pearl Harbor debacle. The unit started filming in Hawaii, and Ford flew to Honolulu in mid-February to check on progress. While there, he learned of a planned raid against Japan by Colonel James H. Doolittle’s Army Air Forces North American B-25 Mitchell medium bombers from the carrier USS Avispón. Leaving Toland in charge of the Pearl Harbor film project, Ford and several cameramen managed to talk their way into joining Vice Admiral William F. Halsey, Jr.’s Task Force 16, formed around the Avispón, so that they could cover the launching.

An impatient John Ford watches as a film crew prepares equipment for an upcoming movie scene. Ford pursued an opportunity to assist the
American war effort and made the landmark documentary of the Midway fighting in the Pacific.

Ford sailed aboard the heavy cruiser USS Salt Lake City. On the morning of April 14, 1942, four days before Doolittle’s 16 bombers lifted off the Hornet, Ford was proud to learn from the cruiser’s radio that he had won his third Academy Award for How Green Was My Valley, the poignant story of a Welsh coal mining family.

But the irascible, hard-drinking filmmaker, who liked to be called Jack, was angered when he returned to Hawaii and learned that the Navy had confiscated Toland’s Pearl Harbor film and locked it in a vault because it was considered controversial. The high-strung, depressed Toland was assigned to the Field Photographic station in Rio de Janeiro, and Ford headed for Washington.

Field Photographic Goes to Midway

During a brief stay in the hot, muggy capital, Ford was told by Donovan that something big was imminent in the Pacific. Navy cryptographers had breached Japanese codes and learned that the Imperial Navy was trying to provoke the U.S. Pacific Fleet, still weak after the Pearl Harbor attack, into a confrontation around remote Midway Atoll, 1,304 nautical miles northwest of Hawaii. Donovan asked Ford to fly out and film what might be the most important naval battle of the Pacific War.

The filmmaker did not hesitate. In mid-May, he flew in a Douglas C-47 transport to San Francisco and boarded a destroyer for his four-day return to Pearl Harbor. Then, Ford and Jack MacKenzie, a photographer’s mate, rode a Navy patrol plane to Midway. Circling the tiny atoll after a four-hour flight, Ford peered down and saw that its small Marine and Navy garrison was braced for action. Sandbags were piled, slit trenches dug, machine guns positioned, and ground crews bustled around fighter planes on the airstrip.

Ford sensed the resolve of Midway’s defenders and was in high spirits. “This is some place, really fascinating,” he wrote to his wife on June 1. “The morale here is extremely high, and the food is really delicious—best I’ve had in the Navy.”

When a Midway-based patrol bomber sighted the powerful Japanese fleet on the morning of June 3, 1942, Midway’s Marine battalion and sailors took last minute defense measures. As more emplacements were hastily dug, fighters fueled, and ammunition belts distributed, Ford and MacKenzie got ready to film the inevitable attack.

Filming the Battle of Midway

On Thursday, June 4, the two-day Battle of Midway—the most decisive naval engagement since Trafalgar—began as dive bombers and torpedo bombers from the U.S. carriers Hornet, Enterprise, and Yorktown, led by Rear Admirals Frank Jack Fletcher and Raymond A. Spruance, sought out and attacked Admiral Isoroku Yamamoto’s four carriers, Akagi, Kaga, Soryu, y Hiryu.

On Midway itself, Pappy Ford and the red haired, freckled MacKenzie took their positions with hand cameras and waited tensely. Ford climbed the airfield’s wooden control tower and sent MacKenzie to Midway’s generating plant. Ford advised the young man, “Photograph faces. We can always fake combat footage later.” They did not have long to wait.

At dawn on June 4, before Ford had dressed, Midway came under attack. Waves of Japanese carrier bombers and fighters roared in, bombing and strafing. Explosions shook the atoll, debris flew, and a fuel dump belched smoke and flame. Though feverish and with their hearts pounding, Ford and MacKenzie calmly captured on film the fury around them—incoming enemy planes, bombs falling, fires, leathernecks firing machine guns, weary American fighter pilots returning, medical corpsmen carrying bodies to ambulances, and smoking wreckage.

On the control tower, Ford was both terrified and exhilarated when Japanese fighters zoomed in and riddled the structure. One of the planes came so close that Ford saw the pilot give him a toothy grin. At 8 that morning, the filmmaker aimed his camera at a group of Marines hoisting the Stars and Stripes while smoke and flame swirled in the background. The dramatic shot eventually became one of the best known images of World War II.

As Ford descended from the control tower, a close hit by an enemy plane stunned him. Then he realized that he was bleeding. Shrapnel had splintered his left forearm. He sought medical attention and then continued to film the attack and devastation. The filmmaker was later awarded the Purple Heart and a citation from the 14th Naval District recognizing his “courage and devotion to duty.”

In the close-run naval battle, meanwhile, American carrier planes had sunk the four enemy flattops and scored a costly but momentous victory. Yamamoto abandoned Midway invasion plans, and his shattered fleet retired westward. The Imperial Navy had been put on the defensive in the Pacific.

“Hollywood’s Own Personal Hero”

Ford spent several days photographing Midway’s damage before quietly collecting his footage—eight cans of color film—and sailing to Los Angeles aboard a transport ship. He had a rush print made of the Midway film and found himself being hailed as a combat hero. A Hollywood Reporter headline announced on June 18, “Ford Filmed Battle of Midway,” while columnist Louella Parsons gushed that he “is Hollywood’s own personal hero.”

The filmmaker flew on to Washington and arrived at OSS headquarters unshaven and with his left arm bandaged. He went to work immediately on the Midway footage with editor Parrish. Ford wanted no official interference and suspected that Navy brass and censors might come “snooping around,” so he ordered Parrish to fly to Hollywood and work on the film there.

Parrish assembled the film on the 20th Century-Fox lot. Screenwriter Dudley Nichols wrote a narration, which was rewritten by Jim McGuinness of Metro-Goldwyn-Mayer. Ford flew out when the project was ready. The narration was recorded by Henry Fonda, Jane Darwell, and Donald Crisp, three of Ford’s players, and the director watched a screening of the rough cut in a locked editing room while a Marine stood watch outside. Ford regarded the 18-minute documentary, titled The Battle of Midway, as a timely morale booster. “It’s for the mothers of America,” he declared. “It’s to let them know that we’re in a war and that we’ve been getting the s—- kicked out of us for five months, and now we’re starting to hit back.”

Donovan and the director rushed the film to the White House, where it was promptly viewed by the president, his wife, Eleanor, trusted adviser Harry L. Hopkins, and Admiral William D. Leahy, FDR’s senior naval aide. The footage included a shot of Marine Corps Major James Roosevelt attending a memorial service for the Midway dead, and when the president recognized his son, he fell silent. After the viewing, the first lady wept and FDR was ashen. Turning to Leahy, the president said, “I want every mother in America to see this picture.”

Twentieth Century-Fox distributed 500 prints to theaters across the country, and the first public screening was at New York’s Radio City Music Hall on September 14, 1942. Editor Parrish reported, “It was a stunning, amazing thing to see.… City women screamed, people cried, and the ushers had to take them out.… The people, they just went crazy.”

Ahead of its time, the Ford film was propagandist yet realistic and inspirational and showed that an Allied victory in the Pacific was possible. The Battle of Midway was widely seen and critically acclaimed and eventually won the Academy Award for best documentary short subject of 1942.

Cameras Rolling on Operation Torch

Immediately after the White House screening, Ford flew to London in a Pan American flying boat with Pennick, now his unofficial aide. The purpose was to organize Field Photographic crews for Operation Torch, the upcoming Allied invasion of North Africa. Ford sent his camera crews to the British Commando School at Achnacarry in the Scottish Highlands for special training and conditioning.

The complex invasion was launched on November 8, 1942, with three Allied task forces converging on the Morocco-Algeria coasts. Thirty-four thousand U.S. troops landed near Casablanca 39,000 British and U.S. troops went ashore near Oran, supported by airborne troops and 33,000 men landed near Algiers. Pappy Ford waited in Gibraltar, impatient to get to the front.

As soon as permission was granted, he left Gibraltar on November 14 with Pennick and photographer’s mate Robert Johannes. They commandeered a jeep in Algiers and attached themselves to D Company of the 13th Armored Regiment in Major General Orlando Ward’s 1st Armored Division. The regiment advanced to the Algerian port of Bone, where Ford spent several days with Hollywood producer Darryl F. Zanuck. Driving a requisitioned Chevrolet coupe and armed with a Tommy gun, two pistols, and hand grenades, the diminutive Zanuck was covering the war for a documentary and a book.

Ford and his 32 cameramen saw plenty of action in Algeria and Tunisia. Huddling in foxholes and sharing the risks and hardships of the tankers and infantrymen, they survived German artillery, machine-gun fire, and dive bombers. Ford lost 32 pounds while subsisting on tea and hard English biscuits.

Capturing a German Pilot

One day in Tunisia, while D Company was under attack by German bombers and dive bombers, Ford, Pennick, and Johannes took refuge in a grove of eucalyptus trees. A flight of Royal Air Force Supermarine Spitfires swooped to attack the enemy planes, and Ford had his camera ready to film the fierce dogfight that ensued. He watched a Spitfire shoot down a twin-engine Junkers Ju-88 medium bomber, and a crewman bailed out.

As the parachute billowed and drifted down, Ford shouted to his companions, “Come on! Let’s take him prisoner.” The three Americans jumped into their jeep and careened across wadis and scrubland to where the German had landed. He surrendered, told Ford that he was the bombardier, and asked to be taken to where the plane had crashed to see if any others of the four-man crew had survived. Ford agreed.

But the smoking wreckage yielded three charred bodies. While the bombardier mourned his friends and Ford pondered what to do with him, a Free French Army lieutenant drove up and demanded jurisdiction over the German. Ford turned him over, and the Frenchman began slapping the captive while interrogating him. Ford intervened, saying, “OK, that’s enough! The prisoner stays with us.” The French officer was enraged, but Ford stood his ground and eventually turned over the airman to the company commander. The German was not aware that the humane American who had captured him was a famous Hollywood director.

December 7th

After their six hectic weeks in combat, Ford, Pennick, and Johannes flew to Gibraltar in December 1942, and then headed home aboard the attack transport USS Samuel Chase. Ford, who had been promoted to captain in the U.S. Naval Reserve, then spent several months in Washington busying himself with his film unit and lobbying high-ranking officers and Congressmen. But he grew bored, so he decided to resurrect footage of the Pearl Harbor disaster by Toland and Navy cameramen. Parrish trimmed the footage to half an hour, Budd Schulberg wrote the narration, and Alfred Newman, one of Hollywood’s leading composers, wrote the score. The documentary was titled December 7th.

As part of the Industrial Incentives Program, the film was not released to theaters, but was shown in defense plants to boost production and morale. Producer Walter Wanger told its director that December 7th was a “great picture” and a “triumph,” and it received an Academy Award for best documentary of 1943.

Ford in the CBI Theater

Ford continued globetrotting and his association with Colonel Donovan. In the summer of 1943, while the latter was getting the OSS established in the China-Burma-India Theater, the tireless filmmaker flew to New Delhi to oversee work on a new documentary, Victory in Burma. The film would focus on the theater commander, Lord Louis Mountbatten, and the long, bitter struggle waged against the Japanese in the Burmese jungles by General William Slim’s “forgotten” British 14th Army. Ford flew reconnaissance flights to China, photographed air raids in Burma and China, and worked closely with Maj. Gen. Albert C. Wedemeyer, the theater commander of U.S. forces, and Maj. Gen. Claire L. Chennault, leader of the U.S. Fourteenth Air Force and the legendary Flying Tigers.

While filming his Academy Award-winning documentary on the Battle of Midway, Ford and an assistant observe the action during a Japanese air raid against Midway Atoll in the Pacific.

After a wearying seven-day flight from New Delhi, Ford and Pennick arrived home in January 1944. Called into Donovan’s office, Ford was praised for his efforts in the Far East, told that he had been a great asset to the OSS, and was recommended for promotion to captain. Donovan then informed him that his Field Photographic would be in charge of filming the planned Allied invasion of Normandy. The filmmaker was both stunned and jubilant.

John Ford Meets John Bulkeley

Captain Ford flew to England early in April 1944 and busied himself for the next two months getting his film unit ready to cover the invasion. Mark Armistead’s Field Photographic team in London had been hard at work for 18 months photographing the European coast from low-flying B-25 bombers and gathering data on French waters, beaches, and inland terrain. One of Armistead’s prime sources on the Normandy shore was his friend, Lieutenant John D. Bulkeley, the commander of a PT-boat squadron in the English Channel.

“Buck” Bulkeley had gained fame as a daring PT-boat skipper in the doomed Philippines early in 1942 and for evacuating General Douglas MacArthur and his family from Corregidor. Bulkeley was awarded the Medal of Honor, and his feats were celebrated in William L. White’s bestselling book They Were Expendable. Ironically, Pappy Ford was under Hollywood pressure from April 1943 onward to turn the book into a film, but he felt he could not leave Field Photographic and that the war was more important. Screenwriters McGuinness and Frank W. “Spig” Wead kept up the pressure, but Ford resisted, saying that he was “committed to a major operation.”

One spring morning shortly before the Normandy invasion, Ford was resting in his room at London’s elegant Claridge’s Hotel when there was a knock on the door. It was Armistead and Bulkeley. Although he was naked, the filmmaker jumped out of bed, stood at attention, and saluted the PT-boat hero. “I’m proud to salute the man who rescued General MacArthur,” he declared. Bulkeley regarded Ford as eccentric, but the two soon became firm friends.

Five Days Aboard Bulkeley’s PT-Boat

On the night of June 5, 1944, after dispersing his camera crews among the Allied assault groups, Pappy Ford went aboard the heavy cruiser USS Augusta, the flagship of Rear Admiral Alan G. Kirk’s Western Task Force. Too excited to sleep, Ford paced the decks that night as the Augusta and the rest of the Allied armada butted through the choppy English Channel toward France. When the historic early hours of Tuesday, June 6, 1944, came, the filmmaker peered through binoculars as the British, American, and Canadian armies started landing across five Normandy beaches.

He saw the high bluffs behind Omaha Beach and the murderous German crossfire that pinned down elements of the U.S. 1st and 29th Infantry Divisions there for several critical hours on D-Day. The Augusta was some distance offshore, and Ford grew restless he wanted to get close to the action. So he sent a radio message to Armistead, who was aboard Bulkeley’s PT-boat, and told him to come and pick him up. The boat duly eased alongside the cruiser, and Ford was swung aboard in a boatswain’s chair.

Bulkeley briefed the filmmaker on his boat’s operations, which had included ferrying undercover agents in and out of Normandy and which now centered on beachhead patrols and keeping German U-boats away from the Allied ships. Ford enjoyed himself for five days aboard the PT-boat, standing watch on the cramped bridge, getting a ringside taste of combat when the craft skirmished with enemy E-boats off Cherbourg, and growing to admire the gallant, unassuming Bulkeley. He told Ford frankly that his service in the Philippines had been exaggerated in White’s book, that he had received too much publicity, and that he had not deserved the Medal of Honor.

The five days with Bulkeley convinced Ford that the hero’s story could be told on the screen and that he was the one to direct it. Vacillating no longer, he said, “I frankly admit that I am getting as enthusiastic as hell about They Were Expendable.”

They Were Expendable

Two weeks after the Normandy landings, the bulk of Ford’s film unit sailed home. The weary director checked into a New York hotel, slept for 12 straight hours, and then headed for the West Coast. After agreeing to produce and direct They Were Expendable for Metro-Goldwyn-Mayer, he summoned writers McGuinness and Wead and put them to work on the script. Wead, an early record-breaking naval aviator before being partially paralyzed in a staircase fall, had penned screenplays for many films about the Navy, including Dirigible, Hell Divers, Ceiling Zero, Submarine D-1, Dive Bomber, y Destroyer.

Ford went on detached duty from the Naval Reserve in October 1944, and he and Wead honed a final script, focusing on the PT-boat squadrons that fought delaying actions against Japanese invaders in the Philippines early in 1942. It was a saga of gallant sacrifice in the face of heavy odds. Shooting on the film began around Key Biscayne, Florida, early in February 1945. The Navy loaned MGM several PT-boats and their crews, and Biscayne Bay stood in for Manila Bay in the action scenes.

The director chose boyish actor Robert Montgomery to portray the lead character, Lieutenant John Brickley, based on Bulkeley. Ford had to arrange for the Navy to release Montgomery from duty. Montgomery had commanded a PT-boat in the Solomon Islands, served on a destroyer off Normandy, and been decorated. Brickley’s brash executive officer, Lieutenant Rusty Ryan, was played by John Wayne, who said, “Jack was awfully intense on that picture and working with more concentration than I had ever seen. I think he was really out to achieve something.” Although he revered Ford, Wayne was regularly bullied on the set by Ford until Montgomery stepped in on his behalf. The film’s supporting cast included Donna Reed, Ward Bond, Jack Holt, Pennick, Marshall Thompson, and Leon Ames.

“Poet With a Camera”

Because of the Japanese surrender in September 1945, MGM delayed the release of the film until the following December. Its world premiere at Loew’s Capitol Theater in Washington on December 19 was attended by many Hollywood and military luminaries, including Admiral Chester W. Nimitz, commander of the U.S. Pacific Fleet. Moving and sometimes poetic, They Were Expendable was critically acclaimed. Nation magazine reviewer James Agee called it “so beautiful and so real.” But audiences were limited because filmgoers had grown tired of war stories, and the powerful imagery of Ford’s creation was not generally appreciated for several years.

The producer-director, meanwhile, remained active with Field Photographic and Colonel Donovan despite his failing health. While his film unit aided the OSS in gathering evidence about Nazi war criminals, Ford oversaw the disbanding of Field Photographic and purchased an eight-acre tract near Encino, California, where a recreation retirement center was established for the 180 cameramen who had served under him. Donovan pinned the Legion of Merit on the “poet with a camera” in September 1945.

In the postwar years, Ford was best known for a string of screen masterpieces about the American West, but he also directed four more documentaries, including two about the Korean War and two more films about the Navy. These were the comedy-drama, Mister Roberts, starring Henry Fonda and James Cagney, and the biographical The Wings of Eagles, with John Wayne portraying Ford’s longtime friend Spig Wead.

Pappy Ford retired from the Naval Reserve with the rank of rear admiral in 1951. Five months before he died of cancer on August 31, 1973, he was awarded the Medal of Freedom by President Richard M. Nixon. At his funeral, Ford’s coffin was draped with the frayed American flag he had filmed being hoisted by Marines at Midway.

Comentarios

Good to read this, I was looking for some record of the memorial for Ford’s photographers. As a neighbor we boys of the Reseda, Erwin Street neighborhood, got to swim in the estate pool, got to see Henry Fonda, John Wayne, Harry Carey Junior and Senior, and listen to the bagpipers every memorial day and ride some of the estate burro’s, and let some of the horses munch on our abundant volunteer alfalfa. It was a lot of fun. One of the boys saved a woman from drowning in the pool with her enfant child. I like to believe Ford and his men were an inspiration.
D. Hutton

This has some of the best information that I have read on John Ford and others.
My Dad was in Ford’s unit. The stories were amazing to hear.
The Farm was so much a part of my life.


Seven battleships took part: four British and three US:

    , eastern Omaha Beach (Wyoming class, 26,100 tons, main armament: twelve 12" guns) primarily in support of the US 29th Infantry Division. , Utah Beach (Nevada class, 29,000 tons, main armament: ten 14" guns). (1915, Venganza class, 33,500 tons, main armament: eight 15-inch guns). (1925, Nelson-class, 38,000 tons, main armament: nine 16-inch guns). , western Omaha Beach (Nueva York class, 27,000 tons, main armament: ten 14-inch guns, Flagship of Rear AdmiralC.F. Bryant) primarily in support of the US 1st Infantry Division. (1913, Reina Elizabeth class, 35,000 tons, main armament eight 15-inch guns, only six operational).

In addition HMS Nelson ( Nelson class main armament: nine 16-inch guns) was held in reserve until June 10.

Five heavy cruisers (main guns of 8 inches) took part, three from the United States and two from Britain, HMS Hawkins had her original armament of seven 7.5-inch guns while HMS Frobisher ' s main gun armament had been reduced from seven to five single-mounted 7.5-inch guns.

17 British light cruisers took part along with two of the Free French navy, and one of the Polish navy. All carried either 6- or 5.25-inch guns of varying numbers.

139 ships (eighty-five British and Dominion, 40 US, 10 Free French and 7 other Allied):

    (Canadian) (Canadian) (torpedoed and sunk 13 June) (Canadian) (Canadian) (sunk during the invasion) (mined 21 June and not repaired) (hit by mine 8 June, sunk by German artillery 10 June) (Norwegian) (Canadian) , (Polish, former HMS Silverton) (Free French, former HMS Haldon) (Canadian) (sunk by mines 10 June) (Canadian) (Polish) (Norwegian) (Norwegian, hit by German torpedo and sunk off Normandy at dawn, 6 June) [1] (mined and sunk 24 June 1944 off Normandy) (damaged by a mine and not repaired) Royal Hellenic Navy (Greece, Flower-class corvette ex HMS Coreopsis (K32)) Royal Hellenic Navy (Greece, Flower-class corvette ex HMS Tamarisk (K216))
  • Frigate La Surprise ( Free French )
  • Fragata L'Escarmouche ( Free French )
  • Frigate La Découverte ( Free French )
  • Frigate L'Aventure ( Free French )
  • Corvette Aconit ( Free French )
  • Corvette La Renoncule ( Free French )
  • Corvette La Roselys ( Free French )
  • Corvette d'Estienne d'Orves ( Free French )
  • Submarine-hunter Benodet ( Free French )

508 ships (352 British, 154 US and 2 other Allied):

    , Landing Ship Headquarters (LSH) for Gold Beach carrying tri-service commanders and staff , old battleship sunk as a blockship to form part of "Gooseberry" breakwater of the Mulberry harbour on Sword beach , Free Naval French Forces, former battleship, sunk as a blockship in "Gooseberry" breakwater on Sword beach , Free Naval French Forces, patrol boat, sunk as a artificial dike in "Arromanches"on Gold Beach , Canadian minesweeper , Captain class frigate converted to act as a headquarters ship (light cruiser used as a blockship in "Gooseberry" breakwater) , Dutch gunboat , H.Q. ship for Juno Beach carrying tri-service commanders and staff , Captain class frigate converted to act as a headquarters ship , H.Q. ship for Sword Beach carrying tri-service commanders and staff , Dutch gunboat , Captain class frigate converted to act as a headquarters ship (bombed and sunk) , Norwegian patrol boat (Dutch, decommissioned due to crew shortages and losing her guns to HNLMS Flores y Soemba, used as blockship in "Gooseberry" breakwater)

The British 9th and 159th minesweeping flotillas and U.S. 7th Minesweeping Squadron provided minesweeping protection.

A distant anti-submarine screen to the operation was provided by HMS Onslow, Offa, Onslaught, Oribi, Melbreak y Brissenden. Additional protection from E-boats was provided by Motor Gun Boat flotillas.


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