Midway II CVE-63 - Historia

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Midway II
(CVE-63: dp. 7,800; 1. 512'3 "; b. 65 '; e ~ v. 108'1"; dr. 22'6 "; s. 19 k .; cpl. 860 a. 1 5 ", 16 40 mm .; cl. Casablanca)

El segundo Midway (CV ~ 63) se estableció como Ct ~ apin Bay el 23 de enero de 1943 y pasó a llamarse Midway el 3 de abril de 1943. Lanzado el 17 de agosto de 1943; patrocinado por la Sra. Howard Nixon Culter; y comisionado el 23 de octubre de 1943, el capitán F. J. McKenna al mando.

Después de un shakedown en la costa oeste y dos viajes a Pearl Harbor y uno a Australia con aviones de reemplazo, Midway se unió al Grupo de Apoyo de Portaaviones 1 del Contralmirante Bogan en junio para la conquista de las Marinas. Proporcionó cobertura aérea para los transportes y participó en las huelgas en Saipán el 15 de junio. Luchó contra varios ataques aéreos, pero no sufrió daños durante su apoyo a la campaña de Saipan. El 13 de julio zarpó hacia Eniwetok para reabastecerse, antes de unirse al ataque sobre Tinian el 23 de julio. Equipando el apoyo aéreo para las fuerzas terrestres en la isla y manteniendo una patrulla antisubmarina, Midway operó frente a Tinian hasta que nuevamente se dirigió a buscar suministros el 28 de julio.

Midway permaneció anclada en el atolón de Eniwetok hasta que se puso en marcha, en agosto, hacia la isla de Manus, llegando el 13 de agosto. Exactamente un mes después, se embarcó con TF 77 para la invasión de Morotai. Catapultando su primer avión para apoyar los aterrizajes el 11 de septiembre, continuó ayudando a las tropas estadounidenses en tierra y proporcionando cobertura para los transportes a través del 23.

Después de un período de reabastecimiento de combustible, Midway reanudó las operaciones aéreas en el Palaus hasta regresar a Seadler Harbour el 3 de octubre. Allí, llegó la noticia de que el portaaviones de escolta había sido rebautizado como St. Lo, el 10 de octubre para liberar el nombre de Midway para un nuevo portaaviones de ataque gigante y para conmemorar una importante victoria de las tropas estadounidenses en Francia que habían capturado la ciudad fuertemente defendida, St. Lo. , 18 de julio de 1944.

St. Lo partió del puerto de Seadler el 12 de octubre para participar en la liberación de Leyte. Con la orden de proporcionar cobertura aérea y apoyo aéreo cercano durante el bombardeo y los aterrizajes anfibios, llegó frente a Leyte el 17 de octubre. Después de proporcionar apoyo aéreo durante los aterrizajes de las unidades Ranger en las islas Dinagat y Homonhon en los accesos orientales al golfo de Leyte, lanzó ataques aéreos en apoyo de las operaciones de invasión en Tacloban en la costa noreste de I, Leyte. Operando con la unidad de portaaviones de escolta del Contralmirante CA Spragues, "Taffy 3" (TU-77.4.3), que consistía en seis portaaviones de escolta y una pantalla de tres destructores y cuatro escoltas de destructores, St. Lo navegó frente a las costas este de Leyte y Samar mientras sus aviones despegaban del 18 al 24 de octubre, destruyendo instalaciones enemigas y aeródromos en Leyte, Samar, Cebu, Negros y Pansy Islands.

Navegando a unas 60 millas al este de Samar antes del amanecer del 25 de octubre, "Taffy 3" lanzó los ataques aéreos iniciales del día. A las 06.47, el contralmirante Sprague recibió la noticia de que una gran flota japonesa se acercaba desde el noroeste. Compuesto por cuatro acorazados, ocho cruceros y 12 destructores, la Fuerza Central del Vicealmirante Takeo Kurita se cerró constantemente y a las 0638 abrió fuego contra "Taffy 3".

Así comenzó la Batalla frente a Samar, uno de los compromisos más memorables en la historia naval de Estados Unidos. Superados en número a los aurl rojos en armamento, los barcos relativamente lentos de "Taff 3" parecían destinados al desastre, pero desafiaron las probabilidades y aceptaron valientemente el desafío del enemigo.

St. Lo aceleró a la velocidad de flanco: y, a pesar del fuego de los cruceros enemigos, lanzó sus aviones ordenando a los pilotos "atacar al grupo de trabajo japonés y proceder a la pista de aterrizaje de Tacloban, yo, Leyte, para rearmar y repostar. Mientras caían las salvas" con rapidez desconcertante "cada vez más cerca de St. Lo, sus aviones, golpeando a la fuerza enemiga con bombas, cohetes y disparos, infligieron graves daños a los barcos que se acercaban".

A las 0800, los cruceros enemigos, que salían de su cuartel de babor, se acercaron a menos de 18.000 yardas. St. Lo respondió valientemente a sus salvas con fuego rápido de su única pistola de 5 pulgadas.

A las 08.30, cinco destructores enemigos surcaron el horizonte por su aleta de estribor. Los barcos que se acercaban abrieron fuego desde unas 14.500 yardas; y, mientras los barcos de detección se enfrentaban a los cruceros y se posaban ocultando el humo, St. Lo cambió su fuego y durante la siguiente hora intercambió disparos con las gaviotas del Escuadrón de Destructores de Japón 10. Muchas salvas explotan cerca a bordo o pasan directamente por encima.

Bajo un fuerte ataque desde el aire y acosado por el fuego incesante de los destructores y escoltas de destructores estadounidenses, los cruceros enemigos interrumpieron la acción y giraron hacia el norte a las 09.20. A las 09.15 los destructores enemigos, que fueron mantenidos a raya por las hazañas atrevidas y casi individuales de Jol / n. ~ ton (Dl) -5.57), lanzado en un ataque de torpedo prematuro desde 10,500 yardas. Cuando los torpedos se acercaron a los portaaviones de escolta, disminuyeron la velocidad. Un torpedo-bombardero Avenger de St. Lo bombardeó y explotó dos torpedos que se acercaban y un proyectil de su cañón de 5 pulgadas desvió un tercero de un rumbo de colisión con su popa.

Aproximadamente a las 09:30, cuando los barcos enemigos disparaban salvas de despedida y cambiaban de rumbo hacia el norte, St.L, o anotó un impacto directo en medio del barco sobre un destructor en retirada. A los cinco minutos Inter detuvo el fuego y se retiró hacia el sur con los barcos supervivientes de "Taffy 3".

A las 10.50, la unidad de tarea fue objeto de un ataque aéreo concentrado; y durante la batalla de 40 minutos con aviones suicidas enemigos, todos los portaaviones de escolta excepto Fanshaw Bay (CVe ~ 70) resultaron dañados. Un avión se estrelló contra la cubierta de vuelo de St. Lo, a las 1051, y explotó su cargador de torpedos y bombas, hiriendo mortalmente al valiente portaaviones. Lo fue envuelto en llamas y se hundió media hora después, dejando una nube de humo negro denso para marcar su tumba acuosa.

St. Lo recibió la Mención de Unidad Presidencial por el heroísmo de su tripulación en la Batalla de Samar y cuatro estrellas de batalla por el servicio de la Segunda Guerra Mundial.


U.S.S. A MITAD DE CAMINO

USS A mitad de camino fue comisionado el 23 de octubre de 1943. Después de su sacudida inicial, el barco realizó un par de recorridos de transbordador por todo el Pacífico. En junio, se unió a la flota para operaciones en las Marianas. Formó parte de los ataques aéreos contra Saipan a mediados de junio. En julio, participó en el bombardeo aéreo de Tinian. En septiembre, hizo lo mismo con la invasión de la isla Morotai. Durante un respiro en el puerto de Seeadler, el barco se enteró de que su grupo iba a cambiar de nombre. St. Lo, en honor a una victoria clave en la campaña terrestre europea.

El recién nombrado St. Lo fue enviado a la Batalla de Filipinas como parte de Taffy 3. Este grupo de barcos debía proporcionar cobertura aérea de las islas Leyte y Samar. La batalla frente a Samar comenzó cuando un St. Lo El piloto vio una fuerza japonesa muy grande que se dirigía directamente hacia el grupo. El grupo de barcos estaba muy superado en armamento, pero continuó atacando al enemigo.

La batalla terminó cuando los japoneses se marcharon. Pero enviaron aviones kamikaze. Uno golpeó la cubierta de vuelo de St. Lo y penetró hasta la cubierta del hangar. La explosión provocó un incendio de gas masivo. El daño hizo que el portaaviones se hundiera en media hora. De 889 a bordo, 143 perdieron la vida.


El radar le dio a las fuerzas estadounidenses una gran ventaja.

Un destructor japonés torpedeado fotografiado a través del periscopio del U.S.S. Wahoo.

Además del descifrado de códigos navales que le dio al almirante Chester Nimitz una advertencia anticipada del plan de ataque de Japón y # x2019, la flota de los EE. UU. Se benefició de otro avance tecnológico clave en Midway: el radar. El Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU. (NRL) había desarrollado el primer prototipo de sistema de radar en 1938, y los primeros sistemas de radar se colocaron a bordo de portaaviones y otros barcos antes del ataque a Pearl Harbor.

En Midway, los tres portaaviones estadounidenses y algunos buques de apoyo se beneficiaron del radar, que les permitió detectar aviones japoneses que se acercaban a larga distancia y prepararse mejor para sus ataques. Por el contrario, los barcos japoneses se basaron únicamente en vigías humanos, lo que permitió que los bombarderos en picado estadounidenses permanecieran sin ser detectados hasta prácticamente el momento en que alcanzaron la posición de ataque.


Con la llegada del vuelo más pesado que el aire, el portaaviones se ha convertido en un arma decisiva en el mar. La eficacia de los grandes portaaviones se demostró al principio de la guerra, cuando decenas de cazas y bombarderos japoneses, lanzados desde portaaviones, diezmaron la flota del Pacífico de EE. UU. En Pearl Harbor, Hawái a fines de 1941. En mayo de 1942, aviones de Japón y EE. UU. Los portaaviones lucharon en el Mar de Coral, el primer conflicto naval en el que los barcos opuestos no hicieron contacto. Esta batalla resultó en el hundimiento del Lexington. La Armada japonesa también sufrió grandes pérdidas, sobre todo en la Batalla de Midway en junio de 1942. Allí perdieron cuatro portaaviones y cientos de aviones y el poder naval de Mdashits disminuyó constantemente después de eso. Por el contrario, la producción de barcos en los EE. UU. Se aceleró drásticamente en 1944 y 1945, cuando se completaron docenas de portaaviones (y otros barcos). La mayoría llegó demasiado tarde para marcar una diferencia importante en la guerra, y muchos barcos encargados fueron cancelados al final de la guerra a mediados de 1945.

USS LANGLEY (CV-1) - Hundido el 22 de febrero de 1942. Parece casi apropiado que el primer portaaviones de la Armada de los Estados Unidos fuera el primero en ser hundido en la Segunda Guerra Mundial. LANGLEY había sido originalmente un minero, pero se convirtió en un portaaviones en marzo de 1922. Fue el portaaviones de prueba del que procedían todos los portaaviones de la Marina de los EE. UU. Fue hundida a 75 millas de Tjilapjap, Java. Tres oleadas de nueve bombarderos en picado Aichi D3A1 & quotVal & quot de las flotillas aéreas navales japonesas 21 y 23 la atacaron. Fue alcanzada por 5 impactos de bomba, quedó gravemente dañada y tomó una inclinación de 10 grados. Fue abandonada debido a su desesperada situación y tuvo que ser hundida por sus escoltas de destructores estadounidenses con nueve proyectiles de 4 pulgadas (100 mm) y dos torpedos. Ella fue solo una de las muchas víctimas de la Batalla del Mar de Java. 16 de sus hombres fueron al fondo con ella.

El hidroavión estadounidense USS Langley (AV-3) es torpedeado luego de que los bombarderos en picado japoneses dañaron fatalmente las bombas, al sur de Java, el 27 de febrero de 1942. La foto fue tomada desde el destructor USS Whipple (DD-217) [Vía Wikipedia]

USS LEXINGTON (CV-2) - Hundido el 8 de mayo de 1942. Fue torpedeada por B5N japoneses y golpeada por D3A japoneses durante la Batalla del Mar del Coral. El gran portaaviones pareció mantenerse estable después de ser alcanzado por dos torpedos y dos bombas. La tripulación logró controlar los incendios y todo parecía ir bien. De repente, una serie de explosiones atravesaron la nave cuando los vapores de su suministro de combustible se encendieron. El barco fue abandonado a última hora de la tarde, y se ordenó al USS Destroyer Phelps que hundiera el barco y disparó un total de cinco torpedos. Inmediatamente después del último golpe de torpedo, Lexington, por la proa, pero casi en equilibrio, finalmente se hundió. Unos 216 tripulantes murieron y 2.735 fueron evacuados. Así terminó la carrera de uno de los portaaviones más notables de la Marina de los Estados Unidos. La apodaron & quotLady Lex & quot.

El portaaviones USS Lexington (CV-2) de la Armada de los Estados Unidos, ardiendo y hundiéndose después de que su tripulación abandonara el barco durante la Batalla del Mar del Coral, el 8 de mayo de 1942. Tenga en cuenta los aviones estacionados en popa, donde los incendios aún no han llegado [Vía Wikipedia]

USS YORKTOWN (CV-5) - Hundido el 8 de junio de 1942. Bombardeado y torpedeado durante la Batalla de Midway. El 4 de junio, el Yorktown fue bombardeado dos veces por japoneses & quotVals & quot y torpedeado por japoneses & quotKates & quot que operaban desde el portaaviones japonés Hiryu. (el único portaaviones japonés superviviente de cuatro, pero también se hundió ese día) Durante el primer ataque fue alcanzada por 5 bombas. Durante el segundo ataque, sin embargo, dos torpedos dieron en el blanco y dañaron gravemente al portaaviones. La tripulación fue evacuada por orden del Capitán Buckmaster pero el portaaviones no bajó. Comenzó a ir a la deriva y un equipo de recuperación pudo abordarla el 5 de junio, pero no la salvaron. Tenían un plan de acción cuidadosamente predeterminado para ser llevado a cabo por hombres de cada departamento y control de daños, artillería, ingeniería aérea, navegación, comunicaciones, suministros y servicios médicos. Para ayudar en el trabajo, el USS Hammann fue llevado a estribor, popa, suministrando bombas y energía eléctrica. Desconocido para Yorktown y los seis destructores cercanos, el submarino japonés I-168 había logrado una posición de disparo favorable. El Yorktown fue rematado el 8 de junio cuando fue alcanzado por 3 de 4 torpedos disparados por el submarino japonés. El destructor USS Hammann, que estaba proporcionando energía al portaaviones paralizado, fue alcanzado por el cuarto torpedo y se perdió prácticamente con todas las manos.

El USS Yorktown (CV-5) es alcanzado en el lado de babor, en medio del barco, por un torpedo aéreo japonés Tipo 91 durante el ataque a media tarde de aviones del portaaviones Hiryu, en la Batalla de Midway, el 4 de junio de 1942. Yorktown es escorando a babor y se ve en un aspecto diferente que en otras vistas tomadas por USS Pensacola (CA-24), lo que indica que este es el segundo de los dos impactos de torpedo que recibió. Tenga en cuenta el fuego antiaéreo muy intenso [Vía Wikipedia]

USS WASP (CV-7) - Hundido el 15 de septiembre de 1942. Torpedeado durante la Batalla de Guadalcanal. Se dispararon seis torpedos Tipo 95 contra Wasp desde los tubos del submarino I-19 Tipo B1. Wasp puso el timón con fuerza a estribor para evitar la salva, pero ya era demasiado tarde. El portaaviones fue alcanzado por 2 torpedos disparados desde el submarino japonés. El fuego se extendió rápidamente y se salió de control. Después de poco más de una hora tuvo que ser abandonada. Continuó ardiendo durante 3 horas y finalmente fue hundida por el destructor estadounidense Lansdowne. 193 hombres murieron y 366 resultaron heridos durante el ataque. Todos menos uno de sus 26 aviones en el aire hicieron un viaje seguro al portaaviones Hornet cercano antes de que Wasp se hundiera, pero 45 aviones se hundieron con el barco. Otros destructores estadounidenses mantuvieron ocupado al I-19 evitando 80 cargas de profundidad, pero el I-19 escapó de manera segura.

El portaaviones estadounidense USS Wasp (CV-7) ardiendo después de recibir tres impactos de torpedo del submarino japonés I-19 al este de las Islas Salomón, el 15 de septiembre de 1942 [Vía Wikipedia]

USS HORNET (CV-8) - Hundido el 26 de octubre de 1942. Torpedeado durante la Batalla de Santa Cruz en las Islas Salomón. Fue alcanzada por 2 torpedos lanzados por aviones torpederos Nakajima B5N & quotKate & quot, que dañaron seriamente los sistemas eléctricos y motores. Casi en el mismo momento, un piloto de un bombardero en picado Aichi D3A & quotVal & quot dañado se convirtió en uno de los primeros Kamikaze de la guerra cuando el piloto se estrelló deliberadamente contra el costado de babor del Hornet cerca de la proa. Con la potencia de sus motores sin energía, Hornet no pudo lanzar o aterrizar aviones, lo que obligó a sus aviadores a aterrizar en Enterprise o adentrarse en el océano. Sus incendios estaban bajo control y los equipos de reparación estaban a punto de restaurar la energía, pero hubo un nuevo ataque de nueve aviones torpederos japoneses Nakajima B5N & quotKate & quot del portaaviones Junyo. Ocho de estos aviones fueron derribados o no lograron impactar, pero el noveno plantó un torpedo en el costado de estribor del Hornet, lo que resultó ser el golpe fatal. El impacto del torpedo destruyó las reparaciones del sistema eléctrico y provocó una inclinación de 14 grados. Ella fue dañada irreparablemente. Después de ser informado de que las fuerzas de superficie japonesas se acercaban y que los esfuerzos adicionales de remolque eran inútiles, el vicealmirante William Halsey ordenó que se hundiera el Hornet, y se emitió una orden de & quot; quotabandon ship & quot ;? Por la tarde despegaron a la tripulación. Pero el último "grupo de gracia" fue administrado más tarde ese día por los destructores japoneses Makigumo y Akigumo, que finalmente acabaron con el Hornet con cuatro torpedos Long Lance de 24 pulgadas (610 mm). El 27 de octubre, Hornet finalmente se hundió con la pérdida de 140 de sus marineros.

Hornet, severamente listado, es abandonado por su tripulación alrededor de las 17:00 el 26 de octubre de 1942 [Vía Wikipedia]

USS PRINCETON (CVL-23) - Hundido el 23 de octubre de 1944. Bombardeado durante la Batalla del Golfo de Leyte cerca de Filipinas. Un piloto japonés altamente capacitado colocó una bomba directamente entre 6 torpederos armados que se preparaban para el despegue en la cubierta de vuelo. El bombardero en picado Yokosuka D4Y & # 39Judy & # 39 lanzó una sola bomba, que golpeó el portaaviones entre los ascensores, atravesando la cubierta de vuelo y el hangar antes de explotar. Aunque el daño estructural fue menor, se produjo un incendio como resultado del impacto que se extendió rápidamente debido a la quema de gasolina y provocó más explosiones. Cruceros y destructores se acercaron para brindar asistencia. El USS Irwin (DD-794) se acercó e intentó combatir el fuego en la sección delantera de la cubierta del hangar. El crucero USS Birmingham (CL-62), siendo el barco más grande (y compartiendo el mismo casco de crucero ligero que el Princeton) asumió el papel principal en la lucha contra incendios. El mar embravecido hizo que el Princeton chocara y dañara a los barcos de asistencia. Las tripulaciones de PRINCETON lucharon para salvar el barco, pero a media tarde, los incendios alcanzaron las áreas de almacenamiento de torpedos y una segunda y más grande explosión sacudió el Princeton. El Birmingham sufrió grandes daños y el portaaviones tuvo que ser abandonado. Irwin también resultó dañado, pero se mantuvo cerca y lanzó botes para rescatar a los sobrevivientes del mar. Irwin rescató a .Princeton. Tres minutos más tarde se produjo una explosión aún mayor en Princeton, que destruyó toda la sección delantera y envió llamas y escombros hasta 1000 & ndash2000 pies en el aire.

USS Birmingham (CL-62) viene junto al USS Princeton (CVL-23) en llamas para ayudar con la extinción de incendios, 24 de octubre de 1944 [Vía Wikipedia]

USS LISCOMB BAY (CVE-56) - Hundido el 24 de noviembre de 1943. Torpedeado en las islas Gilbert durante la Operación Galvánica. A las 5 a.m. dos torpedos lanzados desde el submarino japonés I-175 impactaron casi simultáneamente. Al menos uno golpeó a popa de la sala de máquinas de popa, cerca del compartimento de almacenamiento de bombas y esto significó que todas las bombas explotaron simultáneamente. Hombres, aviones y fragmentos de acero del barco volaron por los aires. Tan alto que el USS NEW MEXICO, que viajaba casi una milla detrás de ella, recibió una lluvia de de todo, desde enchapados hasta piezas de cadáveres y ropa. Toda la parte posterior del barco desapareció. Inmediatamente el barco se incendió de proa a popa, y una explosión siguió a otra cuando los incendios encontraron un poco de explosivo o gasolina. En total, 217 hombres fueron rescatados. 591 soldados y 53 oficiales se hundieron con el barco. Dorie Miller de tercera clase, el primer marinero negro en ganar la Cruz de la Armada por sus acciones durante el ataque a Pearl Harbor, murió a bordo de este barco. De los 916 tripulantes, solo 272 fueron rescatados por Morris, Hughes y Hull. El culpable, el submarino japonés I-175, escapó.

Entierro en el mar a bordo del Leonard Wood de dos marineros de Liscome Bay, víctimas del ataque submarino por la I-175. Ceremonia en primer plano son los supervivientes de Liscome Bay. El barco en el fondo es Neville llevando el resto de los supervivientes [Vía Wikipedia]

ISLA USS BLOCK (CVE-21) - Hundido el 29 de mayo de 1944. Torpedeado frente a las Islas Canarias a las 20:13 del 29 de mayo de 1944. U-549 se había deslizado sin ser detectado a través de su pantalla. El submarino puso tres torpedos en el portaaviones antes de ser hundido por Eugene E. Elmore y Ahrens de la pantalla. El portaaviones perdió 6 hombres en el ataque, los 951 restantes fueron recogidos por la pantalla de escolta.

USS Block Island (CVE-21) poco después de salir de Norfolk, el 15 de octubre de 1943, en su primer crucero antisubmarino, con aviones del Composite Squadron 1 (VC-1) en cubierta y mdash9 FM-1 Wildcats (adelante) y 12 TBF- 1C Avengers [a través de Wikipedia]

USS GAMBIER BAY (CVE-73) - Hundido el 25 de octubre de 1944. Hundido por disparos navales frente a las Filipinas durante la Batalla del Golfo de Leyte. Una pequeña banda de 'portaaviones' del 'Taffy 3' se enfrentó a un grupo de trabajo mucho más grande de barcos japoneses, la todavía peligrosa Fuerza Central, que consta de cuatro acorazados, seis cruceros pesados, dos cruceros ligeros y 11 destructores. Leyte no fue una batalla de portaaviones, pero la posición de los "portaaviones jeep" en Samar mostró cuánto castigo podían soportar los pequeños barcos. Sus grupos aéreos estaban armados para ablandar los obstáculos de la playa y los puntos fuertes, no los acorazados ni los cruceros pesados, pero sus pilotos hicieron maniobras ficticias contra los barcos japoneses. La bahía de Gambier fue atacada y atacada por varios barcos japoneses. Gambier Bay & primes lone 5 in (130 mm) gun dispararon contra un crucero enemigo que la estaba bombardeando, y los destructores Heermann y Johnston hicieron un esfuerzo infructuoso para salvarla. Gambier Bay en llamas. Alrededor de las 08:20, Gambier Bay fue severamente dañada por un proyectil de 8 pulgadas (200 mm) del crucero pesado japonés Chikuma que inundó su sala de máquinas delantera, reduciendo su velocidad a la mitad. Gambier Bay pronto estuvo muerta en el agua. Gambier Bay y otras naves de & quotTaffy 3 & quot & mdash, sombreadas por aviones de & quotTaffy 2 & quot & quot &, mdash habían detenido a la poderosa Fuerza Central japonesa e infligido pérdidas significativas. Se hundieron dos cruceros enemigos y se infligieron muchos daños a los otros barcos. En general, la flota de superficie japonesa abrumadoramente poderosa había sido rechazada por los portaaviones de escolta y su pantalla de destructores y escoltas de destructores.

Gambier Bay (CVE-73) bajo fuego japonés durante la Batalla de Samar. La mancha en la esquina superior derecha es un crucero pesado japonés [Vía Wikipedia]

USS ST LO (CVE-63) - Hundido el 25 de octubre de 1944. Bombardeado durante la Batalla del Golfo de Leyte frente a la Isla Samar, Filipinas. St. Lo se hundió el mismo día que el Gambier Bay. A las 10:47, la unidad de tarea fue objeto de un ataque aéreo concentrado por parte de la Unidad de Ataque Especial Shikishima. Durante el enfrentamiento de 40 minutos con los kamikazes enemigos, todos los portaaviones de escolta, excepto Fanshaw Bay, sufrieron daños. Un Mitsubishi A6M2 Zero & mdash, quizás volado por el teniente Yukio Seki & mdash, se estrelló contra la cabina de vuelo de St. Lo a las 10:51. Su bomba penetró en la cubierta de vuelo y explotó en el lado de babor de la cubierta del hangar, donde los aviones estaban en proceso de reabastecimiento y rearmado. Estalló un incendio de gasolina, seguido de seis explosiones secundarias, incluidas las detonaciones del torpedo del barco y el cargador de bombas. St. Lo fue envuelto en llamas y se hundió 30 minutos después. De los 889 hombres a bordo, 113 murieron o desaparecieron y aproximadamente otros 30 murieron a causa de sus heridas. Los supervivientes fueron rescatados del agua por Heermann, John C. Butler, Raymond y Dennis. Fue un día terrible para la Marina de los Estados Unidos.

La primera gran explosión después del impacto del avión Kamikaze ha creado una bola de fuego que se ha elevado a unos 300 pies sobre la cubierta de vuelo. El objeto más grande por encima de esa bola de fuego es el elevador de aviones de popa, que fue lanzado a una altura de aproximadamente 1,000 pies por esta primera explosión. En esta foto tiene unos 800 pies de altura [Vía Wikipedia]

USS OMMANEY BAY (CVE-79) - Hundido el 4 de enero de 1945. Hundido por un Kamikaze frente a Mindoro, Filipinas. Un avión suicida japonés bimotor penetró la pantalla sin ser detectado y se dirigió a Ommaney Bay. El avión golpeó su isla y luego se estrelló contra su lado de estribor. Se lanzaron dos bombas, una de ellas penetró en la cubierta de vuelo y detonó debajo, provocando una serie de explosiones entre los aviones completamente gaseados en el tercio delantero de la cubierta del hangar. La segunda bomba atravesó la cubierta del hangar, rompió el conducto de incendios de la segunda cubierta y explotó cerca del lado de estribor. Los hombres que luchaban con las terribles llamas en la cubierta del hangar pronto tuvieron que abandonarlo debido al denso humo negro de los aviones en llamas y la explosión de municiones calibre .50. A las 17:50, toda el área superior se había vuelto insostenible y las ojivas de torpedos almacenadas amenazaban con explotar en cualquier momento. Se dio la orden de abandonar el barco. A las 19:45 el portaaviones fue hundido por un torpedo del destructor Burns. Un total de 95 hombres de la Armada se perdieron, incluidos dos muertos en un destructor de asistencia cuando las ojivas de torpedos en la cubierta del hangar del portaaviones finalmente explotaron.

USS Ommaney Bay (CVE-79) (derecha) bajo ataque [Via Wikipedia]

USS BISMARK SEA (CVE-95) - Hundido el 21 de febrero de 1945. El 16 de febrero llegó a Iwo Jima para apoyar la invasión. Golpeado por dos Kamikazes en Iwo Jima. Los aviones provocaron incendios incontrolables y explosiones de munición. Dos kamikazes japoneses chocaron contra el mar de Bismarck, primero a estribor bajo el primer cañón de 40 mm (popa), chocando contra la cubierta del hangar y golpeando los cargadores del barco. El fuego estaba casi bajo control cuando el segundo avión golpeó el hueco del elevador de popa, explotando en el impacto y destruyendo el sistema de distribución de agua salada contra incendios, evitando así cualquier control adicional de daños. Debido a las grandes explosiones, el barco fue abandonado y se hundió bajo las olas en 90 minutos. El USS Bismarck Sea se hundió con la pérdida de 318 hombres y fue el último portaaviones de la Armada de los Estados Unidos que se perdió durante la Segunda Guerra Mundial. Tres destructores y tres escoltas de destructores rescataron a los supervivientes durante las siguientes 12 horas, y entre ellos salvaron un total de 605 oficiales y hombres de su tripulación de 923. Los supervivientes fueron luego trasladados a Dickens y Highlands.

Gran explosión a bordo del USS Bismarck Sea (CVE-95) durante la noche del 21 de febrero de 1945. Fue alcanzada por dos Kamikazes con dos minutos de diferencia entre sí, mientras participaba en la operación de Iwo Jima. Ella se hundió como resultado de su daño. Fotografiado desde USS Saginaw Bay (CVE-82) [vía Wikipedia]


Midway II CVE-63 - Historia

USS SAINT LO (CVE 63)

CAPT Francis J. McKenna, USN, oficial al mando

Antes de entrar en la tormenta protectora, SAINT LO también fue objeto de intensos disparos de los acorazados. Al salir del chubasco de lluvia en el recorrido de la unidad de tarea hacia el sur, estaba más cerca de los japoneses hasta que un nuevo cambio de rumbo la colocó en el lado de estribor no comprometido, más lejos de los cruceros pesados ​​y acorazados enemigos. Su nueva posición dentro de la unidad de tarea le permitió sobrevivir a la acción de la superficie con relativamente poco daño. Sin embargo, unos noventa minutos después de que concluyó la acción en la superficie, Taffy III fue atacado por un avión kamikaze. SAINT LO fue elegido como objetivo principal y un avión suicida "Zeke 52" bombardeado se estrelló contra su cubierta de vuelo con resultados catastróficos. Siguieron poderosas explosiones internas y unos 30 minutos después, SAINT LO se hundió en la Fosa de Filipinas, el segundo CVE de Taffy III que se perdió ese día.

Lista de tripulantes
Informe de acción
Señal de llamada DERBY
Clase CASABLANCA
Desplazamiento 7.800 toneladas
Largo 512 pies 3 pulgadas
Haz 65 pies
Borrador 22 pies 6 pulgadas
Cubierta de vuelo 498 x 108 pies
Velocidad 18 nudos
Complemento 54 Oficiales
741 alistados
Aeronave 18 cazas FM-2 de General Motors
12 torpederos TBM-1C de General Motors
Armamento 1 pistola GP de 5 pulgadas
8 cañones AA gemelos de 40 mm
20 cañones AA de 20 mm
Acostado 23 de enero de 1943
Lanzado 17 de agosto de 1943
Oficial 23 de octubre de 1943

Información del homónimo

SAINT LO recibió su nombre de una decisiva victoria estadounidense en Francia cuando la ciudad de Saint Lo, Francia, fuertemente fortificada, fue capturada el 18 de julio de 1944.

SAINT LO originalmente se llamaba MIDWAY. El segundo barco en llevar este nombre, MIDWAY, se estableció como CHOPIN BAY el 23 de enero de 1943 y se renombró MIDWAY el 3 de abril de 1943, y fue botado el 17 de agosto de 1943. Fue patrocinado por la Sra. Howard Nixon Cutler y comisionado en octubre 23 de 1943 con el capitán FJ McKenna al mando. El escuadrón compuesto VC-65, comandado por LCDR R. M. Jones, estaba formado por 18 cazas FM-2 Wildcat y 12 torpederos TBM-1C Avenger.

Primeros deberes

Después de un shakedown en la costa oeste y dos viajes a Pearl Harbor y uno a Australia con aviones de reemplazo, MIDWAY se unió al Carrier Support Group 1 de RADM Bogan en junio de 1944 para la conquista de las Marianas.

Campañas

Saipán - 15 al 22 de junio de 1944

MIDWAY proporcionó cobertura aérea para los transportes y participó en ataques en Saipan el 15 de junio de 1944. Luego se unió al ataque en Tinian el 23 de julio, donde proporcionó apoyo aéreo para las fuerzas terrestres y mantuvo una patrulla antisubmarina.

El 13 de septiembre se embarcó en la invasión de Morotai. Catapultando su primer avión para apoyar los aterrizajes el 15 de septiembre, continuó ayudando a las tropas estadounidenses en tierra y proporcionando cobertura para los transportes hasta el día 23.

Renombrado

Después de un período de repostaje, MIDWAY reanudó las operaciones aéreas en el Palaus hasta regresar al puerto de Seeadler el 3 de octubre. Luego llegó la noticia de que el portaaviones de escolta había sido rebautizado SAINT LO el 10 de octubre, para liberar el nombre MIDWAY para un nuevo portaaviones de ataque gigante y para conmemorar una importante victoria de las tropas estadounidenses en Francia, que habían capturado la ciudad de Saint Lo, fuertemente defendida, el día 10 de octubre. 18 de julio de 1944.

Leyte / Samar - 17 de octubre al 25 de octubre de 1944

SAINT LO, recientemente rebautizada, partió de Seeadler Harbour el 12 de octubre para participar en la liberación de Filipinas, a donde llegó el 17 de octubre. Después de proporcionar apoyo aéreo durante los aterrizajes de las unidades Ranger en las islas Dinagat y Homonhon en el este se acercó al Golfo de Leyte, lanzó ataques aéreos en apoyo de las operaciones de invasión en Tacloban en la costa noreste de Leyte. Operando con RADM C.A.F. La unidad de portaaviones de escolta de "Ziggy" Sprague "Taffy 3", que consistía en seis portaaviones de escolta y una pantalla de tres destructores y cuatro escoltas de destructores, SAINT LO navegó frente a la costa este de Leyte y Samar mientras sus aviones despegaban del 18 al 24 de octubre. destruyendo instalaciones enemigas y aeródromos en las islas Leyte, Samar, Cebu, Negros y Panoy.

Navegando a unas 60 millas al este de Samar antes del amanecer del 25 de octubre, Taffy 3 había lanzado los ataques aéreos iniciales del día a las 05:30. A las 06:37 RADM Sprague, a bordo del buque insignia FANSHAW BAY, recibió la noticia de que una gran flota japonesa se acercaba desde el noroeste. Compuesto por cuatro acorazados, ocho cruceros y once destructores, la Fuerza del Centro IJN del Vicealmirante Takeo Kurita cerró constantemente a los estadounidenses desprevenidos y en el 0658 abrió fuego contra los barcos de Taffy 3.

Así comenzó la Batalla de Samar, uno de los compromisos más memorables en la historia naval de los EE. UU. Superados en número y armamento, los barcos relativamente lentos de Taffy 3 parecían destinados al desastre, pero desafiaron las probabilidades y aceptaron valientemente el desafío del enemigo.

El crédito parcial por avistar la flota japonesa fue para el Escuadrón Compuesto VC-65 de SAINT LO. El informe de contacto inicial se resume en su Informe de acción. "0650 - Un avión LASP del SAINT LO pilotado por el Alférez Bill Brooks de VC-65 informó de contacto con una Fuerza de Superficie Japonesa con rumbo 330 grados veinte a treinta millas de la Unidad de Tarea 77.4.3. Este informe se envió a la Unidad de Tarea 77.4 del Comandante. 3. La fuerza japonesa fue estimada por Ensign Brooks en cuatro BB (acorazados), cuatro CA (cruceros pesados), dos CL (cruceros ligeros) y diez a doce DD (destructores). Casi inmediatamente después se estableció contacto visual desde el señal y puentes abiertos. General Quarters se hizo sonar en el primer informe de contacto. Aunque la visibilidad era muy pobre, los mástiles en forma de pagoda de los BB se podían ver a popa. El rumbo de la unidad era de 090 grados. Poco después, el primer informe de CIC dio la fuerza en "30.000 de cierre". CTU 77.4.3 ordenó que todos los aviones se lanzaran inmediatamente para el ataque ".

Bajo fuego y huyendo, los seis portaaviones de escolta se llevaron la peor parte del fuego de gran calibre. "0658 - Se observaron las salpicaduras de las primeras salvas. Las LLANURAS BLANCAS estaban bajo fuego. Se observaron al menos tres salvas. Dos estaban a horcajadas sobre las LLANURAS BLANCAS y una era corta. Las salpicaduras de los proyectiles que explotaban estaban marcadas con tinte rojo, azul, amarillo, etc. Se observaron al menos tres salvas antes de FANSHAW BAY ".

SAINT LO lanzó inmediatamente sus aviones ordenando a los pilotos que atacaran al grupo de trabajo japonés y se dirigieran a la pista de aterrizaje de Tacloban, Leyte, para rearmarse y repostar. Four Avenger torpedo bombers and fifteen FM-2 Wildcat fighters were prepared and launched during this period. all from within a driving rain squall. During the launching the range of the enemy main body closed rapidly to 25,000 yards and on down to 22,000. Main battery salvoes from both the battleships and heavy cruisers had continued to land among th fleeing CVEs. As salvoes fell ". with disconcerting rapidity. " increasingly nearer the SAINT LO, the aircraft of VC-65 went aloft and inflected heavy damage on the closing enemy warships.

SAINT LO's Action Report continues. "0816 to 0910 - During this period the entire formation was under particularly continuous fire. At about 0820, the GAMBIER BAY reported being heavily hit, and that she had lost one engine. She rapidly dropped aft and was not seen again. About this time the ships of the screen were ordered to shift from the starboard to port side of the formation. The HOEL was observed to drop back and was not seen again. The group of Jap ships, off the starboard quarter now, believed to consist of one CL and eight DD was observed still closing. About 0830 the KALININ BAY turned quite sharply right passing aster of the SAINT LO and then came back to course, after shifting from the port to the starboard quarter of the ST LO. Units of the Jap Force were reported at various ranges. The closest reported range was 6900 yards off the starboard quarter at about 0844 - other reported positions at this time were 090, 9400 yards 115, 11,000 yards. At 0851, 085, 10,100 yards 025, 12,500 yards. A VHF report was received at 0851 that a cruiser had taken a fish on the bow."

At 0830 five enemy destroyers opened fire from about 14,500 yards. As the screening ships engaged the heavy cruisers and laid down a concealing smoke screen, SAINT LO shifted her fire and for the next hour traded shots with guns of Japan's Destroyer Squadron 10.

At 0858 two Jap ships could be seen off the port beam. They were reported bearing 134 degrees, 10,400 yards. During this time the group on the starboard quarter had closed to 6,900 yards, nearly point-blank range. Considerable fire from that direction was noted, presumably from 4.7" guns. From the splashes, it appeared that KALININ BAY was their primary target, with SAINT LO also receiving considerable attention. The SAINT LO was repeatedly straddled particularly around 0900 by 4.7" gunfire coming from a ship, or ships, which had closed, under cover of smoke, on her port quarter.

Under heavy attack from task unit composite squadrons and harnessed by incessant fire from American destroyers and destroyer escorts, the enemy cruisers broke off action and turned northward at 0920. The surface action of the Battle Off Samar had concluded.

About four minutes later, an Avenger torpedo bomber of SAINT LO's VC-65, piloted by LT Waldrop, called and reported a torpedo approaching from the port beam, also many torpedoes approaching from the starboard quarter. Shortly thereafter a number of them were sighed from the ship and apparently nearing the end of their run, were porposing near the surface. LT Waldrop strafed one which exploded in the wake of the KALININ BAY, another exploded a short distance on the port quarter. The wakes were numerous and both SAINT LO and KALININ BAY brought their 40mm and 20mm AA guns to bear. no success was obtained. The ship was also maneuvered to parallel the wakes as closely as possible.

With the main surface action complete, the task unit continued southward, placing as much distance between themselves and the Japanese as possible.

Loss of SAINT LO (CVE 63)

At 1010, about forty minutes after the surface action had concluded, the ship secured from General Quarters. Ten minutes later condition watches were set and personnel were allowed to get coffee and a chance to relax. Relatively undamaged from the surface action, SAINT LO took aboard several aircraft from the other CVEs. All planes were struck below to clear the flight deck for further landings and also to expedite refueling and rearming three of the torpedo bombers with torpedoes.

At about 1051 AA fire was seen and heard forward and General Quarters was sounded. Almost immediately thereafter, number planes, believed to include both friendly and enemy, were seen at 1000 to 3000 feet ahead and on the starboard bow. These planes moved aft to starboard and one of them, when about abeam to starboard, went into a right turn toward the SAINT LO. The after starboard guns opened on him, but with no apparent effect. A "Zeke 52" with a bomb under each wing continued its right turn on its suicide run against the SAINT LO.

Approaching the ramp at very high speed, the "Zeke 52" crossed over the aft end of the ship at less than fifty feet. He appeared to push over sufficiently to hit the deck at about the "number 5 wire", fifteen feet to the port side of the center line. A tremendous crash followed quickly followed by an explosion as one or both of the enemy s bombs exploded. The aircraft continued up the deck leaving fragments strewed about and its remanents went over the bow.

The Captains first impression was that no serious damage had been suffered. There was a hole in the flight deck with smoldering edges which sprang into flame. Hoses were immediately run out from both sides of the flight deck and water started on the fire. smoke soon appeared on both sides of the ship, evidently coming from the hangar. Within one to one and one-half minutes an explosion occurred on the hangar deck, which puffed smoke and flame through the hole in the deck and bulged the flight deck near and aft of the hole. This was followed in a matter of seconds by a much more violent explosion, which rolled back a part of the flight deck bursting through aft of the original hole. The next heavy explosion tore out more of the flight deck and also blew the forward elevator out of its shaft. Shortly before 1100, the Captain decided that the ship could not be saved.

SAINT LO, with a very heavy list to port, sank at about 1125. The remaining screening ships of Taffy 3 were dispatched and rescued all of the survivors.

USS SAINT LO (CVE 63) received the Presidential Unit Citation for the heroism of her crew in the Battle Off Samar and four Battle Stars for her service in World War II.


Luring out American carriers

The Battle of Midway was an attempt by the Japanese Navy to lure out and destroy the remaining American carriers, effectively ensuring Japanese control of the Pacific.

At the time, all of the US Pacific Fleet's battleships had either been sunk or put out of action by the attack on Pearl Harbor, and the British Royal Navy had been dealt a devastating blow when the battleship Prince of Wales and battlecruiser Repulse were sunk a few days later.

The only thing standing between the Allies and the Japanese Navy were the American aircraft carriers, which, by chance, weren't at Pearl Harbor during the attack.

Those carriers quickly proved their worth.

On April 18, the Doolittle Raid bombers took off from American carriers and struck Tokyo, causing little overall damage but delivering a morale boost and a warning to Japan.

About a month later, two American carriers at the Battle of the Coral Sea fended off an invasion of Port Moresby, though at the cost of one carrier sunk and one damaged.

The Japanese sent a massive invasion force to Midway, including six carriers, seven battleships, 10 submarines, 15 cruisers, and 42 destroyers. At its heart were the four fleet carriers and their escorts, which were supposed to destroy the US carriers and clear the way for the invasion.

But the battle proved to be a disaster for the Japanese, and Midway remained in American hands.


USS Midway (CVE-63), which was an escort carrier commissioned in 1943, renamed St. Lo one year later, and sunk during the Battle of Leyte Gulf shortly afterward. USS Midway (CV-41), which is an aircraft carrier commissioned in 1945 and decommissioned in 1992.

USS Hornet (CV-8), the seventh U.S. Navy vessel of that name, was a Yorktown-class aircraft carrier of the United States Navy….USS Hornet (CV-8)

Historia
Estados Unidos
Fate: Sunk in the Battle of the Santa Cruz Islands, 27 October 1942
Estado: Found near Solomon Islands, late January 2019
Notas: Last U.S. fleet carrier lost in action


Midway Before and After

The modern history of Midway atoll includes its commercial uses and post-war reversion of a natural state resulting in its designation as a National Wildlife Refuge.

As a historical and natural interpreter for many years, I find one of the most fascinating aspects of history is that our understanding of the past always changes over time. New evidence comes to light (excavations reveal old burial sites, etc.) and sometimes our understanding changes not because the facts do, but because the times we live through change our perceptions. Currently, we are reminded that human efforts spring forth, then fade, possibly to live again, possibly in a greatly-to-slightly changed format.

Long ago battlefields, even crucial ones, of the ancient and medieval world have returned to either their natural state or have found new human purpose as farms, or been subsumed beneath the expansion of towns and cities. Few WWII sites embody that transition from critical strategic site to natural area like Midway Island National Wildlife Refuge. The area that featured so prominently in the turnaround of the Pacific war is in many ways returning to a pre-war state. The US Fish and Wildlife Service (for whom I was once an interpretive ranger) helped provide information about Midway—today. Midway, the furthest western point of the Hawaiian archipelago, is and has been a stopping point for flyers since time immemorial.


In the years immediately prewar, it was a stopover refueling site for Pan-American Airlines famous “Pacific Clipper” aircraft. The strategic value of runways and facilities enticed Japanese interest, leading to the famous battle of June 4-7, 1942. But Pan American aircraft weren’t the only flyers using the island.

One of the birds that use Midway for resting and nesting is as accomplished a flyer as the “clipper” airplanes were. Laysan albatross use their 10-11 foot wingspan to soar for many miles over the ocean, seeking fish. Three quarters of all the Laysan Albatross in the world use Midway for nesting.

Note that there is no one island actually called Midway.

Midway is the name of the atoll, which is comprised of three main islands, Sand, Spit, and Eastern as well as smaller ones. Atolls form as oceanic volcanoes erupt and grow above the water line, then erode to sea level. In the case of Midway, that process began 28 million years ago, making it the second oldest of the Hawaiian chain. Underwater coral reefs ring the eroding mountain, which can leave a few islands behind as high ground. The coral ring remains, and an atoll is born. It is a beautiful place, mostly flat sandy islands, full of seabirds—hundreds of thousands, maybe millions.

Their eggs, flesh, and guano drew interest after the islands were first seen by modern sailors in 1859. And later settlers’ families also harvested seal and turtle meat.

In 1903, Midway was placed under Naval control by Teddy Roosevelt as he had placed our first National Parks—Yosemite and Yellowstone—under Army jurisdiction. In 1909, Midway was included in the Hawaiian Islands Reservation for Protection of Native Birds. Now came the first permanent settlers, the Commerical Pacific Cable Company, appointed custodians of Midway by the Navy. Midway was integral to the first transglobal cable, and message. On July 4, 1903 “Happy Independence Day to America, her territories and possessions” took nine minutes to circle the world. The company had significant impact on the atoll, including the introduction of non-native species. The islands would soon change again. In 1935, Pan American World Airways set up an airbase, including a 45 room hotel with a pool for once a week Pacific Clipper seaplane servicing, including a 45 room hotel. No airplane could traverse the Pacific without a layover at that time.

The terminal. Photo courtesy of the US Fish and Wildlife Service.

Pan Am Pacific Clipper. Photo courtesy of the US Fish and Wildlife Service.

The hotel. Photo courtesy of the US Fish and Wildlife Service

All these peacetime enterprises came to a halt as war loomed. Midway’s strategic significance was not lost to either American or Japanese planners. Both considered what a conflict with the other might entail. In 1938, the Navy began dredging a channel between Eastern and Sand islands, and constructed an air base on Eastern Island and sub and seaplane facilities on Sand. In June 1942, the war came to Midway. You can learn much, much more about the Battle for Midway through our Museum’s online offerings, and in our exhibit galleries, but suffice to say it took brains, brawn, courage, and incredible luck and timing to pull off the American victory.

In 2000, the Battle of Midway National Memorial designation was bestowed on the area “so that the heroic courage and sacrifice of those who fought against overwhelming odds to win an incredible victory will never be forgotten…” WWII remnants remain. Old ammunition magazines, a pillbox, and gun emplacements on Sand Island comprise a National Historic Landmark.

Midway sites on the National Register of Historic Places include the cable company buildings, Marine barracks, seaplane hangar and ramps, torpedo shops, radar buildings, and Eastern island runways. Human commercial interest in the area has, for now, died down. And, if not radically changed by human activity, nature returns. Seventy five percent of all Laysan albatross nest here—the largest colony on the planet.

These amazing birds fly seven to 10 days away from their nest to collect fish, then return to feed chicks, a round trip of up to 800 miles. And the oldest known wild bird (at 69!) is one of them. But Laysan albatross are not the only birds at Midway. Midway also holds the largest colony of Black-footed albatross.

But Short-Tailed albatross numbers plummeted from an estimated seven million birds to zero with hope for a slow rebuild. The culprit was probably rats, brought to the island on ships. But a more recent threat to the seabird life is garbage.

The US Fish and Wildlife Service estimates over five tons of human garbage is deposited by the ocean annually at Midway. But Midway is also a place of birth and abundance. US Fish and Wildlife Service staff and volunteers make annual trips to the islands for cleanup (bring your umbrella!) The crushing impact of introduced species on bird populations has been mitigated, but always needs monitoring to enable this rebirth of the islands as a home for some of the most magnificent creatures of our planet. In closing, here’s some of the animals that did, and still do, reside at Midway, now that the tide of World War II has washed over the islands.

White tern and chick. Photo courtesy of the US Fish and Wildlife Service.

Great frigate bird. Photo courtesy of the US Fish and Wildlife Service.

Black Noddy. Photo courtesy of the US Fish and Wildlife Service.

Bonin Petrel. Photo courtesy of the US Fish and Wildlife Service.

Laysan duck. Photo courtesy of the US Fish and Wildlife Service.

At one point there were only 11 Laysan ducks left in the world, all on their namesake island, near Midway. Rats, and other introduced creatures (including rabbits!) had taken their toll. Rabbits had destroyed the vegetation they hid in and ate. These birds don’t fly from danger, which historically had only been frigatebirds. They freeze in the grass—not much help against ground predators, and if the grass is gone—oops! This story reminds us that any creature only following one way of life can become endangered or even extinct if circumstances change. The rabbits, of course, overconsumed their resources and starved, the remainders were eradicated, and by the 1950s the ducks had recovered to about 500. In the early years of this century, some were moved to Midway, thrived, and have improved the chances the duck will survive into the future. Highly endangered Hawaiian monk seals are Midway’s only indigenous mammals.

The seals, in small numbers but critical to species recovery, show the value of refuges in helping endangered species recover. Green sea turtles use the now quiet beaches for nesting.

Below the waterline, can still be found coral reef habitats, but human impact, whether from important wartime functions which have evolved at Midway, or floating in from who knows where, require willing hands to help Midway’s return to its natural state.

Reef denizens. Photo courtesy of the US Fish and Wildlife Service.

Midway garbage. Photo courtesy of the US Fish and Wildlife Service.

Coast guard. Photo courtesy of the US Fish and Wildlife Service.

Volunteers. Photo courtesy of the US Fish and Wildlife Service.

The best way to close this is to honor volunteerism. Whether at Midway National Wildlife Refuge or at The National WWII Museum, whether during challenging or “normal” times, the desire to simply “help the cause” drives widely varied people to give their time.

If you find yourself in New Orleans, contact the Museum’s volunteer office to explore how you might help.

Walt Burgoyne

Walt Burgoyne spent many years as a zoo and park naturalist before joining the Museum's Education Department staff in 2005 post-Katrina. His interdisciplinary, visitor-centered approach to history dialogues with visitors informed his training of the museum's paid and volunteer tour guides and docents for almost 15 years.


Examine the clash of the carriers between Japan and the United States during the Battle of Midway

Japanese forces during the Battle of Midway (June 3-6, 1942) consisted of the Japanese Combined Fleet, commanded by Admiral Yamamoto Isoroku. The Japanese Kido Butai (“Mobile Force”) was commanded by Vice Admiral Nagumo Chuichi and included 4 heavy aircraft carriers, the Akagi, Kaga, Hiryu, y Soryu. Japan also had 2 light aircraft carriers, 2 seaplane carriers, 7 battleships, 15 cruisers, 42 destroyers, and 10 submarines.

U.S. forces during the Battle of Midway consisted of the U.S. Pacific Fleet, commanded by Admiral Chester Nimitz, and included 3 heavy aircraft carriers, the USS Avispón , the USS Empresa , and the USS Yorktown . Task Force 16, commanded by Rear Admiral Raymond Spruance, included the USS Avispón y USS Empresa carrier battle group. Task Force 17, commanded by Rear Admiral Frank Jack Fletcher, included the USS Yorktown carrier battle group. The United States also had 8 cruisers, 18 destroyers, 19 submarines, and 115 land-based Navy, Marine Corps, and Army Air Forces planes.

Map Description:

Included in the infographic is a map of the battle site in the Pacific Ocean leading up to the battle. The map is centred on Midway, with eastern Asia and Japan on the left and Hawaii on the right. To the west of Midway is a half-circle that indicates the limit of air patrol from Midway.

Various arrows show the paths of Japanese forces:

Traveling from southern Japan to an area west-northwest of Midway was the main body of the 1st Fleet, the Aleutians Screening Force, and the 1st Carrier Strike Force. The 1st Carrier Strike Force then headed southeast toward Midway up to the limit of air patrol.

The main body of Japan’s invasion force traveled from southern Japan eastward toward Midway up to the limit of air patrol.

Traveling from Saipan northeast toward the limit of air patrol around Midway was the Midway Occupation Support Force and the Kure and Midway Occupation forces.

Traveling from Guam northeast toward the limit of air patrol around Midway was the Close Support Force.

Two arrows show the paths of the U.S. forces:

Traveling from Oahu, Hawaii, to an area just north of Midway were Task Force 16 and Task Force 17.


セント・ロー (護衛空母)

燃料および弾薬の補給後、同型艦「ファンショー・ベイ (USS Fanshaw Bay, CVE-70)」と共に第77.1.2任務群(または第77任務部隊第1群第2集団)の基幹としてパラオ諸島の航空作戦に従事する。しかし10月3日、モロタイ島沖で日本軍の潜水艦からの攻撃を受けた。呂41が艦隊に向け4本の魚雷を発射し、ミッドウェイはこれを回避したものの、一発の魚雷が護衛駆逐艦「シェルトン (USS Shelton, DE-407)」 の船尾に命中した。「シェルトン」は曳航されたものの、浸水がひどく途中で撃沈処分された [2] 。

「セント・ローとして」 編集

10月10日にミッドウェイはセント・ローと改名された。この艦名は1944年7月18日にアメリカ軍によって占領されたフランスのサン=ローを記念したもので、「ミッドウェイ」の艦名は建造中の大型空母に与えられることとなった [1] 。

セント・ローはゼーアドラー湾を10月12日に出航し、レイテ島攻略に参加する。上陸部隊の上空支援および支援空爆を命じられ、セント・ローはレイテ島に10月18日到着する。レイテ島北東部のタクロバンに対して地上支援の爆撃を行う。セント・ローはクリフトン・スプレイグ少将率いる「タフィー3 Taffy 3」(第77.4.3任務群)に所属することとなった。同部隊は6隻の護衛空母と、その護衛の駆逐艦3隻、護衛駆逐艦4隻から成るもので、レイテ島東海岸およびサマール島沖で活動する。艦載機部隊は10月18日から24日にかけて編成替えされ、レイテ島およびサマール島の日本軍施設に対し攻撃を行った [1] 。

サマール沖海戦 編集

一連の戦闘でタフィー3は護衛空母「ガンビア・ベイ (USS Gambier Bay, CVE-73)」、駆逐艦「ジョンストン 」「ホーエル (USS Hoel, DD-533)」、護衛駆逐艦「サミュエル・B・ロバーツ (USS Samuel B. Roberts, DE-413)」の4隻を失った。

喪失(神風特別攻撃隊) 編集

10時47分に任務部隊は第1神風特別攻撃隊「敷島隊」の攻撃を受けた。40分にも及ぶ日本の特攻機による攻撃で「ファンショー・ベイ (USS Fanshaw Bay, CVE-70)」を除く全ての護衛空母が被害を受け [1] 、セント・ローは撃沈された。

10時51分に一機の零式艦上戦闘機がセント・ローの飛行甲板に突入した。通説では関行男海軍大尉機とされているが、実際には同艦に突入したのは編隊の4番機であり、隊長として先頭にいたはずの関大尉ではあり得ない(10時49分、「カリニン・ベイ(USS Kalinin Bay, CVE-68)」に突入した機が関大尉機とみられる)、と言われている。同機が搭載していた爆弾はセント・ローの飛行甲板を貫通して爆発、右舷格納庫甲板に火災を生じさせた。火災はガソリンに引火し、セント・ローの格納庫内の航空機の搭載魚雷および爆弾が誘爆したものも含め6度の爆発が生じた。セント・ローは炎に包まれ、30分後に沈没した [4] 。

歴史家セス・パリドン(Seth Paridon)は、セント・ローの元乗員オービル・ベットハード(Orville Bethard)のインタビューをもとに、セント・ローの喪失について次のような記事を作成している [5] 。「ベットハードの見た日本機は突入する直前に爆弾を投下し、飛行甲板を貫通して格納庫甲板で爆発した。突入した機体も同じ位置で爆発し、無防備となっていた格納庫の艦載機や弾薬が誘爆を始めた。魚雷庫が吹き飛ばされ、ベットハード達は避難した。セント・ローは激しい爆発で揺れたが、乗員達は艦を救おうと消火活動に努めた。2度目の爆発が艦全体を揺らし、ほんの数秒でさらに激しい爆発が続き、飛行甲板の一部がめくれ上がった。その次の大爆発が飛行甲板をさらに破壊し、エレベータを吹き飛ばし、セント・ローの命運は決した。艦を放棄する命令を受けたベットハードは艦の右舷から海に滑り落ち、彼が泳いで離れた頃にさらなる爆発が起きて海水が艦内に流れ込んだ。炎に包まれたセント・ローは艦尾から沈み始め、左舷がゆっくりと持ち上がり、ついに転覆して沈没した。セント・ローは特攻攻撃で沈んだ最初の船となったが、残念ながら犠牲となる最後の船ではなかった。」

セント・ローの889人の乗組員の内143名が死亡または行方不明となり、生存者は駆逐艦「ヒーアマン (USS Heermann, DD-532)」、護衛駆逐艦「ジョン・C・バトラー(USS John C. Butler, DE-339)」「レイモンド (USS Raymond, DE-341)」「デニス (USS Dennis, DE-405)」の4隻によって救助され、特に「デニス」は434名を救出し周囲を驚かせた [4] 。


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